United planea traer de vuelta los viajes aéreos supersónicos

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United Airlines dijo que quiere recuperar los viajes aéreos comerciales supersónicos, lo que sería el primero desde que British Airways retiró su servicio Concorde en 2003. United dijo el jueves que tiene un acuerdo para comprar 15 aviones supersónicos de la startup Boom Supersonic.

Boom, una startup con sede en Denver, dijo que su avión supersónico Overture será capaz de volar entre Nueva York y Londres en 3 horas y 30 minutos, reduciendo tres horas del tiempo de vuelo típico. United tiene la opción de comprar 35 aviones adicionales de Boom, que ha recaudado 240 millones de dólares en capital de riesgo para desarrollar su avión.

United dijo que se espera que el avión supersónico lleve pasajeros para 2029. El avión Overture estará diseñado para funcionar completamente con combustible sostenible y producir emisiones de carbono “netas cero”, según las compañías.

El impulso hacia los vuelos supersónicos se produce cuando United y otras aerolíneas buscan recuperarse del impacto de la pandemia, que cerró los viajes globales hace más de un año.

“La visión de Boom para el futuro de la aviación comercial, combinada con la red de rutas más sólida de la industria en el mundo, brindará a los viajeros de negocios y de placer acceso a una experiencia de vuelo estelar”, dijo el director ejecutivo de United, Scott Kirby, en un comunicado.

El Concorde, que alguna vez fue sinónimo de viajes transatlánticos sofisticados y costosos, se retiró hace 18 años en medio de la disminución de los ingresos por pasajeros y los mayores costos de mantenimiento de los aviones obsoletos. Las preguntas sobre la seguridad del avión pionero también surgieron después de que un avión Concorde de Air France se estrellara en las afueras del aeropuerto de París-Charles de Gaulle, matando a 113 personas.

United no reveló cuánto planea cobrar por un vuelo supersónico, pero es probable que esté orientado a viajeros adinerados. La aerolínea dijo que los aviones Overture incluirán “pantallas de entretenimiento en los asientos, amplio espacio personal y tecnología sin contacto”. El sitio web de Boom promociona los asientos de clase ejecutiva del avión con “un entorno diseñado para la comodidad”.