Un estudio vincula la contaminación del aire con casi 6 millones de nacimientos prematuros en todo el mundo

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La contaminación del aire probablemente contribuyó a casi 6 millones de nacimientos prematuros y a casi 3 millones de bebés con bajo peso en 2019, según un estudio y metaanálisis de la carga global de enfermedades de la UC San Francisco y la Universidad de Washington que cuantifica los efectos de la contaminación interior y exterior en todo el mundo.

El análisis, publicado el 28 de septiembre de 2021 en PLOS Medicine, es la mirada más profunda hasta ahora sobre cómo la contaminación del aire afecta varios indicadores clave del embarazo, incluida la edad gestacional al nacer, la reducción del peso al nacer, el bajo peso al nacer y el prematuro. nacimiento. Y es el primer estudio mundial sobre la carga de morbilidad de estos indicadores que incluye los efectos de la contaminación del aire interior, principalmente de las cocinas, que representaron dos tercios de los efectos medidos.

Un creciente cuerpo de evidencia apunta a la contaminación del aire como una de las principales causas de parto prematuro y bajo peso al nacer. El parto prematuro es la principal causa de mortalidad neonatal en todo el mundo y afecta a más de 15 millones de lactantes cada año. Los niños con bajo peso al nacer o que nacen prematuros tienen tasas más altas de enfermedades graves a lo largo de su vida.

La Organización Mundial de la Salud estima que más del 90 por ciento de la población mundial vive con aire exterior contaminado, y la mitad de la población mundial también está expuesta a la contaminación del aire interior por la quema de carbón, estiércol y madera dentro de la casa.

«La carga atribuible a la contaminación del aire es enorme, pero con el esfuerzo suficiente, podría mitigarse en gran medida», dijo el autor principal Rakesh Ghosh, PhD, especialista en prevención y salud pública del Instituto de Ciencias de la Salud Global de la UCSF.

El análisis, que se llevó a cabo con investigadores del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME) de la Universidad de Washington, cuantificó los riesgos de parto prematuro y bajo peso al nacer en función de la exposición total a la contaminación interior y exterior, al tiempo que contabiliza la probabilidad de que el resultado negativo los efectos disminuyen gradualmente a niveles más altos.

Nuestro estudio sugiere que tomar medidas para mitigar el cambio climático y reducir los niveles de contaminación del aire tendrá un beneficio colateral significativo para la salud de los recién nacidos.

El estudio concluyó que la incidencia global de parto prematuro y bajo peso al nacer podría reducirse en casi un 78 por ciento si se minimizara la contaminación del aire en el sudeste asiático y África subsahariana, donde la contaminación en interiores es común y las tasas de nacimientos prematuros son las más altas del mundo.

Pero también encontró riesgos significativos de la contaminación del aire ambiental en las partes más desarrolladas del mundo. En los Estados Unidos, por ejemplo, se estima que la contaminación del aire exterior contribuyó a casi 12.000 nacimientos prematuros en 2019.

Anteriormente, el mismo equipo de investigación cuantificó los efectos de la contaminación del aire en la mortalidad temprana, concluyendo que contribuyó a la muerte de 500.000 recién nacidos en 2019.

“Con esta evidencia nueva, global y generada de manera más rigurosa, la contaminación del aire debería considerarse ahora un factor importante de morbilidad y mortalidad infantil, no solo de enfermedades crónicas de los adultos”, dijo Ghosh. “Nuestro estudio sugiere que tomar medidas para mitigar el cambio climático y reducir los niveles de contaminación del aire tendrá un beneficio colateral significativo para la salud de los recién nacidos”.

Los autores del estudio incluyen a Kate Causey, Katrin Burkart, Sara Wozniak, Aaron Cohen y Michael Brauer, del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington, Seattle.

La Universidad de California, San Francisco (UCSF) se centra exclusivamente en las ciencias de la salud y se dedica a promover la salud en todo el mundo a través de la investigación biomédica avanzada, la educación de posgrado en ciencias de la vida y profesiones de la salud, y la excelencia en la atención al paciente. UCSF Health, que funciona como el principal centro médico académico de UCSF, incluye hospitales especializados de primer nivel y otros programas clínicos, y tiene afiliaciones en todo el Área de la Bahía.

Study Links Air Pollution to Nearly 6 Million Preterm Births Around the World | UC San Francisco (ucsf.edu)