Un estudio halla que tres actos simples pueden detener los brotes de COVID-19

El estudio, publicado el martes en la revista PLoS Medicine, creó un nuevo modelo para observar la propagación de la enfermedad y los esfuerzos de prevención que podrían ayudar a detenerla.

Si las personas se lavaran las manos regularmente, usaran máscaras y mantuvieran su distancia social entre sí, estos tres comportamientos simples podrían detener la mayoría o la totalidad de la pandemia de Covid-19, incluso sin una vacuna o tratamientos adicionales, según un nuevo estudio.

Las tasas de contacto en el estudio se basaron en la interacción de las personas en los Países Bajos, pero el modelo es apropiado para otros países occidentales, dijeron los investigadores del Centro Médico de la Universidad de Utrecht.

«Se puede prevenir una gran epidemia si la eficacia de estas medidas supera el 50%», escribieron.

Sin embargo, si el público es lento, pero eventualmente cambia el comportamiento, puede reducir el número de casos, pero no retrasar un pico en los casos, según el modelo.

Si los gobiernos cierran temprano, pero nadie toma medidas adicionales de protección personal, esto retrasaría pero no reduciría un pico en los casos. Una intervención de tres meses retrasaría el pico en, como máximo, siete meses, según el estudio.

Si el distanciamiento físico impuesto por el gobierno se combinara con la conciencia de la enfermedad y los pasos personales, la altura del pico podría reducirse, incluso después de que se levantaran las órdenes de distancia social impuestas por el gobierno.

«Además, el efecto de las combinaciones de medidas autoimpuestas es aditivo», escribieron los investigadores. «En términos prácticos, significa que el SARS-CoV-2 no causará un gran brote en un país donde el 90% de la población adopta el lavado de manos y el distanciamiento social que son un 25% eficaces».

Incluso con el distanciamiento social autoimpuesto, los contactos con otros podrían no eliminarse por completo. Por ejemplo, las personas que viven juntas interactuarán, aumentando la probabilidad de que alguien se enferme. Por lo tanto, todavía son probables pequeños brotes.

Los autores argumentan que los gobiernos deberían educar al público sobre cómo se propaga el virus y crear conciencia sobre los roles cruciales de distanciarse, lavarse las manos y también enmascarar el uso para controlar una epidemia en curso. No diferencia entre ordenar algunos de estos comportamientos o alentarlos.

Hay límites para el modelo. No tiene en cuenta la demografía, ni explica el aislamiento imperfecto de las personas que están enfermas con Covid-19, lo que significa que pueden infectar a otros que los cuidan en un entorno de atención médica o en el hogar. Tampoco tiene en cuenta la posibilidad de reinfección.

Los líderes estadounidenses de salud pública han estado haciendo eco del sentimiento de este estudio recientemente. El director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Dijo al Instituto Buck de Investigación sobre el Envejecimiento el martes pasado que el país «no está indefenso».

«Si todos usáramos cubiertas para la cara durante las próximas cuatro, seis, ocho, doce semanas en todo el país, esta transmisión del virus se detendría», dijo el Dr. Robert Redfield.

El almirante Brett Giroir, miembro del grupo de trabajo sobre coronavirus de la Casa Blanca, dijo el jueves en una sesión informativa del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Que las máscaras y el distanciamiento físico podrían detener rápidamente la propagación de la pandemia.

«Si tenemos ese grado de cumplimiento con estas medidas simples, nuestros modelos dicen que eso es realmente tan bueno como cerrarlo», dijo Giroir. «Estos simples hechos realmente pueden detener el brote sin cerrar por completo su área local».

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La sesión informativa se produce una semana después de que el secretario anunciara que se publicarían nuevas pautas para los funcionarios de salud para ayudar a mitigar el retraso de la prueba COVID-19.

Washington Post