Un cometa verde brillante pronto hará su primera y probablemente única aparición en la historia registrada

Imagen cortesía: nasa.gov

Un cometa verde brillante pronto hará su primera y probablemente única aparición en la historia registrada, y puede que sea visible a simple vista.

CBS NEWS – El nuevo año acaba de comenzar, pero el cosmos ya está listo para hacer historia en 2023. Un cometa descubierto hace menos de un año ha viajado miles de millones de millas desde sus supuestos orígenes en el borde de nuestro sistema solar y será visible en solo unas pocas semanas durante lo que probablemente será su única aparición registrada.

Según la NASA, se cree que es un cometa de período largo que proviene de la Nube de Oort, la región más distante del sistema solar de la Tierra que es «como una gran burbuja de paredes gruesas hecha de pedazos helados de desechos espaciales» que puede volverse incluso más grande que montañas. Se cree que el borde interior de esta región está entre 2000 y 5000 unidades astronómicas (AU) del sol, entre 186 mil millones y 465 mil millones de millas.

«La mayoría de los cometas de período largo conocidos se han visto solo una vez en la historia registrada porque sus períodos orbitales son muy, bueno, largos», dice la NASA. «Los ojos humanos nunca han visto innumerables cometas de período largo más desconocidos. Algunos tienen órbitas tan largas que la última vez que pasaron por el sistema solar interior, nuestra especie aún no existía».

Un cometa reciente de este tipo, C/2013 A1 Siding Spring, visitó previamente el sistema solar interior y estuvo cerca de Marte en 2014, pero según la agencia espacial, no regresará hasta dentro de unos 740.000 años.

Ahora, el cometa E3 recientemente descubierto, que se ha visto con un coma verdoso brillante y una cola de polvo «corta y ancha», está listo para hacer su acercamiento más cercano al sol el 12 de enero. Hará su acercamiento más cercano a la Tierra el 2 de febrero. .

Si todo va bien y el cometa continúa con su tendencia actual de brillo, la NASA dijo que será fácil de detectar con la ayuda de binoculares. También es posible que sea visible a simple vista lejos de las luces de la ciudad. Aquellos en el hemisferio norte podrán ver el cometa en la mañana durante enero, mientras que aquellos en el hemisferio sur podrán verlo a principios de febrero, dijo la NASA.

“No se espera que este cometa sea el espectáculo que fue el cometa NEOWISE en 2020”, agregó la agencia. «Pero sigue siendo una oportunidad increíble para hacer una conexión personal con un visitante helado del lejano sistema solar exterior».