Un asteroide fue descubierto 2 horas antes de chocar contra la Tierra

Un asteroide golpeó la atmósfera de la Tierra el viernes pasado

Los astrónomos pudieron determinar con precisión dónde iba a impactar. Y a pesar de verlo solo dos horas antes del impacto, su pequeño tamaño significaba que representaba poco peligro para el planeta.

Un observador en el Observatorio Piszkéstető en el norte de Hungría vio por primera vez la roca espacial de 6 1/2 pies de ancho llamada 2022 EB5, dijo la NASA el martes. A partir de ahí, el sistema de evaluación de peligros de impacto Scout de la NASA se hizo cargo para determinar dónde golpearía 2022 EB5.

“Scout tenía solo 14 observaciones durante 40 minutos desde un observatorio para trabajar cuando identificó por primera vez el objeto como un impactador. Pudimos determinar las posibles ubicaciones de impacto, que inicialmente se extendieron desde el oeste de Groenlandia hasta la costa de Noruega”, dijo en un comunicado Davide Farnocchia, ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Chorro que desarrolló Scout.

EarthSky.org informó que el asteroide viajaba a 11 millas por segundo. A modo de comparación, la Tierra orbita alrededor del sol a 18 millas por segundo.

Scout finalmente determinó que 2022 EB5 golpearía al suroeste de la isla noruega de Jan Mayen, a unas 300 millas al este de Groenlandia y al noreste de Islandia. El impacto con la atmósfera ocurrió a las 5:23 p.m. EST del viernes, dijo la NASA.

Todo o la mayor parte del asteroide probablemente se vaporizó después de golpear la atmósfera, informó EarthSky.

Es la quinta vez desde 2008 que se detecta un pequeño asteroide antes del impacto, dijo la NASA. Si bien los asteroides tan pequeños como 2022 EB5 son difíciles de detectar, la NASA dijo que tienden a golpear la atmósfera de la Tierra aproximadamente una vez cada 10 meses.