Tormenta de invierno: al menos 36 muertos mientras cientos de miles registran frío sin electricidad

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Al menos 36 muertes se han atribuido a una serie de tormentas invernales que han azotado a la nación desde el domingo, abrumando las redes eléctricas e inmovilizando las llanuras del sur

El sistema de tormentas que tomó forma esta semana en el sur “continuará trayendo impactos significativos desde el Atlántico medio hasta el noreste de Estados Unidos (jueves)”, según el Servicio Meteorológico Nacional. “Se esperan importantes acumulaciones de hielo y fuertes nevadas”.

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Aproximadamente 78 millones de estadounidenses están bajo una alerta de clima invernal y más de 27 millones se van a dormir bajo una advertencia de congelamiento fuerte.

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Al menos 38 personas han muerto en todo el país por tormentas invernales o condiciones gélidas desde la semana pasada, época en la que se han establecido más de 2.500 récords de temperatura máxima más baja para la fecha. Se sospecha que otras ocho muertes están relacionadas con el clima, pero las autoridades están esperando los resultados de la autopsia.

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Las cuadrillas continúan trabajando para restaurar la energía para unos 600,000 estadounidenses en siete estados que permanecieron sin electricidad el viernes por la mañana.

Aproximadamente 191,500 personas permanecieron sin electricidad en Texas, que registró cortes máximos de más de 3 millones a principios de esta semana. Funcionarios del Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas dijeron que durante la noche no se reportaron cortes adicionales.

El alcalde Steve Adler de Austin, Texas, dijo el viernes que se ha restaurado la electricidad a miles de clientes en el área, aunque los funcionarios ahora están lidiando con problemas de suministro de agua.

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“Se siente como si fuera una cosa tras otra, tras otra”, dijo Adler durante una aparición en el programa “Today” de NBC.

El alcalde dijo que 16.800 personas estaban sin electricidad el viernes por la mañana en Austin, incluidas algunas personas que han estado sin electricidad durante casi una semana.

“Es una situación bastante terrible para ellos”, dijo Adler. “Hoy se va a descongelar, lo cual es bueno, pero estoy muy nervioso por la cantidad de tuberías que vamos a encontrar que se han roto”.

Adler dijo que el estado “simplemente no estaba preparado” para las bajas temperaturas récord de los últimos días. El clima invernal causó estragos en la red eléctrica del estado y provocó que las tuberías estallaran y la presión del agua cayera en varias partes del estado.

“Primero tenemos los problemas de energía, luego tenemos los problemas del agua”, dijo Adler. “Teníamos un hospital que estábamos buscando conectar a una boca de incendios en la parte delantera, a fin de mantener la presión del agua en el edificio para las calderas”.

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Aproximadamente 109.000 personas en Mississippi y 73.100 personas en Louisiana, partes de las cuales permanecieron bajo una advertencia de congelamiento fuerte que también incluyó a Texas, se quedaron sin electricidad el viernes por la mañana, según PowerOutage.us, un sitio que rastrea cortes de energía en todo el país.