¿TikTok se está volviendo grande en el comercio electrónico de EE. UU.? Las ofertas de trabajo ofrecen pistas

Associated Press

NUEVA YORK – En las últimas dos semanas, TikTok ha publicado varias ofertas de trabajo en LinkedIn en busca de candidatos que lo ayuden a desarrollar y hacer crecer su «Fulfillment by TikTok Shop» en los EE. UU. para acomodar a los vendedores que usan la aplicación. Según los listados, TikTok planea proporcionar opciones de almacenamiento, entrega y devolución de artículos a los vendedores.

Un portavoz de la compañía se negó a comentar sobre los planes de comercio electrónico de TikTok en los EE. UU.

Pero las listas de empleos de EE. UU. ofrecen una ventana a una posible expansión del comercio electrónico en EE. UU. En algunos listados, TikTok dice que está buscando un candidato que pueda administrar un programa de devolución gratuito, planificar cómo mover el inventario de un almacén o negocio a otro y desarrollar su servicio de cumplimiento en los EE. UU. En otro listado para un puesto en Seattle, la compañía se refiere a un equipo de comercio electrónico global y un miembro del equipo que será responsable de construir una red de almacenamiento global, lo que indica que sus planes podrían ser mucho más grandes.

“La industria del comercio electrónico ha experimentado un tremendo crecimiento en los últimos años y se ha convertido en un espacio muy disputado entre las principales empresas de Internet, y su crecimiento futuro no puede subestimarse”, escribió la empresa en las ofertas de trabajo. “Con millones de usuarios leales en todo el mundo, creemos que TikTok es una plataforma ideal para ofrecer una experiencia de comercio electrónico nueva y mejor a nuestros usuarios”.

Comprar en sitios de redes sociales, conocido como comercio social, es un mercado de $ 37 mil millones en los EE. UU., liderado por Meta, propietaria de Facebook e Instagram, según Insider Intelligence. ByteDance, la empresa con sede en Beijing propietaria de TikTok, ya administra un próspero mercado de redes sociales en Douyin, su aplicación de video gemela para el mercado chino. El portavoz de TikTok dijo que la compañía se enfoca en “brindar a los comerciantes una gama de características de productos y opciones de entrega” en lugares donde actualmente tiene programas de comercio electrónico, como el sudeste asiático y el Reino Unido.

Insider Intelligence proyecta que se espera que alrededor de 23,7 millones de compradores estadounidenses realicen al menos una compra a través de TikTok este año utilizando enlaces afiliados o realizando una transacción en la propia plataforma.

Algunas de esas ventas ya están surtiendo efecto. A comunidades como #BookTok, un rincón de TikTok dedicado a la literatura y la lectura, se le atribuye haber impulsado un aumento en las ventas de libros románticos impresos este año. Para acomodar más compras en su aplicación, TikTok dijo el verano pasado que se asociaría con la empresa canadiense de comercio electrónico Shopify para permitir a los usuarios comprar artículos directamente en la aplicación.

TikTok ha estado intensificando la competencia con Meta y otros rivales, atrayendo a usuarios más jóvenes, así como a personas influyentes populares, de YouTube, Facebook e Instagram. Los clips de entretenimiento del tamaño de un bocado del sitio son presentados por un algoritmo que a menudo parece saber lo que la gente quiere antes que ellos.

Los resultados son difíciles de ignorar. En julio, Meta registró su primera disminución de ingresos en la historia, debido en parte a la competencia de TikTok. Mientras tanto, YouTube dijo recientemente que haría que los creadores de videos de formato corto fueran elegibles para unirse a su programa de reparto de ingresos. Anteriormente, YouTube solo permitía el reparto de ingresos para videos más largos.

En comparación con la publicidad digital, el comercio electrónico es una pequeña fuente de ingresos para Meta y probablemente lo será para TikTok en el futuro previsible. Al mismo tiempo, es probable que los ejecutivos de TikTok busquen ampliar las fuentes de ingresos de la empresa más allá de los anuncios, un mercado dominado en EE. UU. por Meta y Alphabet, propietaria de YouTube y Google.

Neil Saunders, director gerente de GlobalData Retail, dijo que el alcance y la influencia de TikTok lo están ayudando a convertirse en una fuerza poderosa en publicidad y ventas, y desarrollar esa capacidad con almacenes y otras instalaciones le permitiría ofrecer un servicio completo.

“Esto sería un flujo de ingresos adicional y mejoraría la calidad de la experiencia de compra para los consumidores”, dijo Saunders. Pero un movimiento serio hacia el almacenamiento sería una tarea costosa, y TikTok se enfrentaría a competidores establecidos como Amazon y Walmart.

“Sin embargo, TikTok tiene una audiencia masiva y una base de clientes masiva, por lo que tiene una demanda más que suficiente para que esto tenga sentido”, dijo Saunders. “Siempre que TikTok mantenga su popularidad, podría representar una amenaza para los titulares y demostrar ser una fuerza altamente disruptiva”.

Otros están tomando un tono diferente.

«Es una idiotez», dijo Michael Pachter, analista de Wedbush. “No tienen ninguna posibilidad de competir y es una completa pérdida de dinero y tiempo”.


La periodista de The Associated Press Barbara Ortutay en San Francisco contribuyó a este despacho.