¿Son los perros realmente más inteligentes que los gatos?

Los amantes de los perros y los gatos tienen un antiguo debate sobre qué animal es mejor mascota. Los dueños de perros se jactan de la inteligencia canina, y los amantes de los gatos responden que los gatos son tan inteligentes como los perros, que simplemente no se molestan en obedecer. Bueno, una nueva investigación publicada en la revista Frontiers in Neuroanatomy parece respaldar el argumento de que los perros en realidad podrían ser más inteligentes que los gatos.

Debora Jardim-Messeder y sus colegas observaron los cerebros de animales del orden Carnivora, un grupo de mamíferos que contiene osos, focas y mapaches, así como nuestros perros y gatos domésticos. El propósito del estudio fue explorar el vínculo entre el tamaño del cerebro y la cantidad de neuronas (células especializadas que transmiten información) en el cerebro. Si el tamaño del cerebro es igual en diferentes animales, cuanto mayor sea el número de neuronas, más densamente empaquetadas estarán esas neuronas.

Los investigadores estaban particularmente interesados ​​en la corteza cerebral, la parte del cerebro vinculada con la inteligencia, porque controla procesos de pensamiento complejos como la toma de decisiones y la planificación. Cuanto más densamente empaquetadas están las neuronas en la corteza cerebral de una especie, más inteligente se considera que esa especie es. Por ejemplo, los primates, famosos por su inteligencia, tienen cerebros con neuronas muy densas.

En el estudio se incluyeron ocho especies de carnívoros, con uno o dos animales de muestra de cada especie. El gato doméstico y los dos perros (un golden retriever y un perro de raza no especificada) utilizados por los investigadores murieron por causas naturales y sus cuerpos fueron donados a la ciencia. Se tomaron imágenes de la estructura del cerebro de cada animal y se midió el peso del cerebro para comparar el tamaño. Luego, para determinar el número exacto de neuronas, se disolvió cada cerebro y se contó bajo un microscopio el número de células en una muestra del líquido resultante. Este recuento de muestras se utilizó para estimar la cantidad de células en el cerebro completo.

No es solo un caso de cerebros más grandes

Los resultados mostraron que los perros, que para empezar tenían cerebros más grandes, tenían más del doble de neuronas en su corteza cerebral que el gato doméstico, con alrededor de 530 millones de neuronas corticales frente a los 250 millones del gato. (A modo de comparación, hay miles de millones de neuronas en el cerebro humano). Debido a que el cerebro depende de las neuronas para procesar la información, cuantas más neuronas tenga un animal en su corteza cerebral, más información puede procesar y es probable que sus capacidades mentales sean más ricas. están. Esto significa que los perros tienen el potencial de tener un comportamiento más complejo y flexible que los gatos.

Pero no se trataba simplemente de que el perro tuviera un cerebro más grande que el del gato. El cerebro del Golden Retriever, en particular, tenía incluso más neuronas corticales que el león africano y el oso pardo también incluidos en el estudio, a pesar de que el león y el oso tenían cortezas cerebrales mucho más grandes que el perro. En otras palabras, el perro empacó más neuronas en un espacio más pequeño. Parece que miles de años de convivencia doméstica con humanos no ha dañado la inteligencia de nuestro compañero canino.

Antes de que los perros empiecen a decir «Te lo dije» a sus amigos amantes de los gatos, es importante tener en cuenta que los investigadores observaron un tamaño de muestra muy pequeño. Solo hubo un gato y dos perros en el estudio. Sin embargo, es casi seguro que la tendencia se mantendrá igual, incluso con más animales incluidos. Los recuentos de neuronas estaban demasiado separados para ser simplemente un caso de variación individual.

Más importante aún, los científicos no probaron la inteligencia de perros y gatos vivos con pruebas de coeficiente intelectual de animales ni siquiera observaron el comportamiento de los animales. Los resultados se basan únicamente en las células cerebrales. Entonces, aunque los perros tienen un mayor potencial que los gatos, no tenemos pruebas de que estén usando todas las capacidades de su cerebro. En verdad, no hay mejor animal que un gato para ser un gato, y nada puede ser un perro tan bien como un perro. ¿Y cuál es la mejor mascota? Todo depende de a quién le preguntes.

American Kennel Club