Se ha encontrado un embrión de dinosaurio dentro de un huevo fosilizado. Esto es lo que eso significa.

Imagen cortesía: LIDA XING/ISCIENCE

Se ha encontrado un embrión de dinosaurio bien conservado dentro de un huevo fosilizado. El embrión de dinosaurio fosilizado proviene de Ganzhou, provincia de Jiangxi en el sur de China y fue adquirido por investigadores en 2000.

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Los investigadores de Yingliang Group, una empresa que extrae piedras, sospecharon que contenía fósiles de huevos, pero lo almacenaron durante 10 años, según un comunicado de prensa. Cuando comenzó la construcción del Museo de Historia Natural Yingliang Stone, se clasificaron cajas de fósiles desenterrados.

«El personal del museo los identificó como huevos de dinosaurio y vio algunos huesos en la sección transversal rota de uno de los huevos», dijo Lida Xing, de la Universidad de Geociencias de China, Beijing, en un comunicado de prensa. Se encontró un embrión escondido dentro, al que llamaron «Bebé Yingliang».

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El embrión es el de los oviraptorosaurios con forma de pájaro, parte del grupo de los terópodos. Terópodo significa «pie de bestia», pero los pies de terópodo suelen parecerse a los de las aves. Las aves descienden de un linaje de pequeños terópodos.

Al estudiar el embrión, los investigadores encontraron que el dinosaurio adoptó una postura distintiva de plegado antes de la eclosión, que se había considerado exclusiva de las aves. El estudio se publica en la revista iScience.

Los investigadores dicen que este comportamiento puede haber evolucionado a través de terópodos no aviares. «La mayoría de los embriones de dinosaurios no aviares conocidos están incompletos con esqueletos desarticulados», dijo Waisum Ma de la Universidad de Birmingham, Reino Unido «Nos sorprendió ver este embrión bellamente conservado dentro de un huevo de dinosaurio, tendido en una postura de pájaro. no ha sido reconocido en dinosaurios no aviares antes «.

Si bien se han encontrado huevos de dinosaurios fosilizados durante los últimos 100 años, descubrir un embrión bien conservado es muy raro, dijeron los investigadores en el comunicado.

La postura del embrión no se había visto anteriormente en dinosaurios no aviarios, lo cual es «especialmente notable porque recuerda a un embrión de pájaro moderno en etapa tardía».

Los investigadores continuarán estudiando el raro espécimen con mayor profundidad. Intentarán imaginarse su anatomía interna. Algunas de las partes de su cuerpo todavía están cubiertas de rocas. Sus hallazgos también se pueden utilizar en más estudios de embriones fósiles.