Reciclar plástico es un fracaso total, dicen los críticos de la industria

POR IRINA IVANOVA / CBS News

El uso de plástico por parte de los estadounidenses se disparó durante la pandemia, incluidas montañas de artículos de un solo uso, como recipientes para llevar, bolsas de plástico y, por supuesto, mascarillas. Al mismo tiempo, estamos reciclando menos de estos desechos que en el pasado, según un par de estudios recientes.

Incluso antes de la crisis de salud, solo el 5% del plástico fabricado en los EE. UU. se recicló en 2019, menos que la cantidad de plástico que se quemó ese año, escribieron en abril científicos del Laboratorio Nacional de Energía Renovable.

«Es terriblemente bajo», dijo Judith Enck, presidenta del grupo de defensa Beyond Plastics de la tasa de reciclaje de la nación.

Beyond Plastics y The Last Beach Cleanup examinaron recientemente datos gubernamentales de la Agencia de Protección Ambiental y sobre las exportaciones de EE. UU. para llegar a una estimación de reciclaje. Su informe encontró que, de manera similar al estudio de NREL, solo se recicla entre el 5% y el 6% del plástico fabricado en los EE. UU.

Eso es más bajo que las cifras estimadas por la EPA, pero no mucho, dijo Enck, quien señaló que las tasas de reciclaje de plástico siempre han sido bajas.

«En toda la historia del reciclaje de plásticos, nunca llegó a los dos dígitos, nunca llegó al 10%», dijo. Eso contrasta fuertemente con el papel, para el cual la tasa de reciclaje ha aumentado constantemente y ahora se ubica en alrededor del 66%.

Enck, ex administrador de la EPA, señaló varias razones por las que se recicla tan poco plástico. Hasta hace poco, una gran cantidad de basura plástica en los EE. UU. se exportaba a China y se contaba como reciclada, incluso cuando muchos ambientalistas sospechan que se incineró. Pero con China prohibiendo la mayoría de las importaciones de basura de EE. UU. en 2018, esos desechos se han desviado a otros países y ya no se cuentan como reciclados.

Mientras tanto, muchos de los principales productores de plástico parecen menos que totalmente comprometidos con su propio apoyo al reciclaje. Las compañías de petróleo y gas han invertido más de $200 mil millones en la producción de plástico hasta la fecha y tienen la intención de gastar $400 mil millones en los próximos cinco años.