¿Por qué siente que se está cayendo cuando se va a dormir?

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Debe ser uno de los momentos más relajantes del día. Te metes en la cama, te pones cómodo y cómodo, empiezas a sentir que tu cerebro se ralentiza … y luego, de repente, experimentas una impactante sensación de caída. Es como si hubieras calculado mal la cantidad de escaleras que estabas bajando, dejando tu pierna en el aire un poco más de lo que esperabas. No es agradable.

Esta sensación de caerse a la hora de acostarse es el fenómeno conocido como «sacudida hipnótica» y, a veces, puede ir acompañada de una alucinación visual. Es posible que haya escuchado que se lo llama un «comienzo del sueño», el «tirón hipnagógico» o el «tirón mioclónico», pero por el bien de la cordura nos quedaremos con el primero.

La sacudida hipnótica ocurre cuando los músculos, generalmente en las piernas (aunque se pueden observar en todo el cuerpo), se contraen involuntariamente rápidamente, casi como una contracción o espasmo. Aunque las razones detrás de esto no se comprenden bien, la perspectiva evolutiva sugiere que cumple al menos dos funciones importantes pero interrelacionadas, la primera de las cuales sigue siendo relevante en la actualidad.

Primero, este despertar repentino nos permite revisar nuestro entorno por última vez, una oportunidad para asegurarnos de que realmente es seguro irse a dormir al crear una respuesta de sobresalto. Después de todo, es posible que te hayas dejado caer accidentalmente en algún lugar peligroso.

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Otra función evolutiva sugerida es que nos permitió, o al menos a nuestros primeros antepasados, verificar la estabilidad de la posición de nuestro cuerpo antes de irnos a dormir, especialmente si comenzamos a quedarnos dormidos en un árbol. El tirón nos permitiría probar nuestro «equilibrio» antes de que la inconsciencia se estableciera.

La otra teoría principal sugiere que el tirón hipnótico es simplemente un síntoma de nuestro sistema fisiológico activo que finalmente cede, aunque a veces de mala gana, a nuestro impulso del sueño, pasando del control motor activo y volitivo a un estado de relajación y eventual parálisis corporal. En esencia, la sacudida hipnótica puede ser un signo del cambio eventual entre el sistema de activación recticular del cerebro (que usa neurotransmisores de excitación para ayudar a la vigilia) y el núcleo preóptico ventrolateral (que utiliza neurotransmisores inhibidores para reducir la vigilia y promover el sueño).

De cualquier manera, aunque en la mayoría de los casos es un fenómeno normal y natural, el tirón hipnótico puede ser una experiencia bastante desconcertante o aterradora. En casos extremos, ya sea en términos de frecuencia o la velocidad y la violencia del tirón, puede mantener a las personas despiertas, impidiéndoles que entren en el proceso normal de inicio del sueño, lo que a largo plazo puede provocar una forma de insomnio de inicio del sueño. .

Como el tirón hipnótico está relacionado con la actividad motora, es probable que cualquier cosa que mantenga su sistema motor activo durante la noche aumente las posibilidades de que tenga uno, y posiblemente incluso uno más intenso.

Como tal, la cafeína (u otros estimulantes) y / o el ejercicio vigoroso por la noche y los altos niveles de estrés y ansiedad por la noche se asocian con una mayor probabilidad de una sacudida hipnótica espontánea y, en la medida de lo posible, deben evitarse. Otras asociaciones incluyen estar demasiado cansado o fatigado, tener falta de sueño o tener un horario de sueño errático. Aquí, mantener un buen patrón regular de sueño / vigilia puede ayudar.

Finalmente, desde una perspectiva nutricional, se ha sugerido, aunque de manera anecdótica, que las deficiencias de magnesio, calcio y / o hierro también pueden aumentar las posibilidades de experimentar una sacudida hipnótica espontánea. Dicho esto, también se ha sugerido que las sacudidas hipnóticas se pueden provocar a través de la estimulación sensorial, durante el período de inicio del sueño, por lo que asegurarse de que su entorno de sueño sea fresco, oscuro y tranquilo puede ser útil para reducir la frecuencia e intensidad de las mismas.

En realidad, hay muy poca investigación sobre el tema, presumiblemente porque se ve en gran medida como un fenómeno normal, lo que dificulta sugerir un «tratamiento» definitivo. Sin embargo, sabemos que a medida que envejecemos, el número de sacudidas hipnóticas que experimentaremos debería disminuir de forma natural. La cuestión principal a considerar aquí es si el tirón hipnótico le está causando un problema a usted oa su compañero de cama. Si es así, entonces es hora de ver a un especialista en sueño.