Pfizer está probando una pastilla para protegerse del COVID-19

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Pfizer dijo el lunes que ahora está probando una píldora que podría ayudar a las personas a protegerse contra el COVID-19 si un contacto cercano, como un miembro de la familia, contrae el virus

El fabricante de medicamentos dijo que está analizando la eficacia de la píldora cuando se usa en combinación con una dosis baja del medicamento contra el VIH ritonavir en personas que tienen al menos 18 años y viven en el mismo hogar con alguien que tiene COVID-19.

Pfizer planea inscribir a 2.660 personas en el estudio de última etapa. Los participantes recibirán la combinación de tratamiento o un medicamento falso por vía oral dos veces al día durante cinco a 10 días.

En marzo, Pfizer comenzó un ensayo clínico en etapa temprana de la nueva terapia antiviral para el coronavirus, con el objetivo de implementarla antes de fin de año. Como parte de un grupo de medicamentos llamados inhibidores de la proteasa, que se usan para tratar el VIH y la hepatitis C, el medicamento obstaculiza la producción de las enzimas necesarias para que el virus se multiplique en las células humanas.

La terapia antiviral oral podría potencialmente recetarse «al primer signo de infección, sin requerir que los pacientes estén hospitalizados o en cuidados intensivos», declaró en marzo el Dr. Mikael Dolsten, director científico de Pfizer.

Los investigadores esperan que el uso de ritonavir en combinación con un medicamento antirvírico oral ayude a retrasar la degradación del tratamiento potencial para que permanezca activo por más tiempo para ayudar a combatir el virus.

Pfizer también está estudiando su posible tratamiento en personas que ya están infectadas con el virus. Está diseñado para prescribirse al primer signo de infección sin necesidad de hospitalizar a los pacientes. La farmacéutica espera ver los resultados de esos estudios antes de fin de año.