Nuevas pautas dietéticas de EE. UU. sin dulces, y pastel para niños menores de 2 años

Los padres ahora tienen una razón adicional para decir no a los dulces, pasteles y helados para niños pequeños. Las primeras pautas dietéticas del gobierno de EE. UU.

WASHINGTON – Las primeras pautas dietéticas del gobierno de EE. UU. para bebés y niños pequeños, publicadas recientemente, recomiendan alimentar solo con leche materna durante al menos seis meses y sin azúcar agregada para los niños menores de 2 años.

«Nunca es demasiado pronto para empezar», dijo Barbara Schneeman, nutricionista de la Universidad de California, Davis. «Tienes que hacer que cada bocado cuente en esos primeros años».

Las pautas no llegan a dos recomendaciones clave de científicos que asesoran al gobierno. Esos asesores dijeron en julio que todos deberían limitar la ingesta de azúcar agregada a menos del 6% de las calorías y los hombres deberían limitar el alcohol a una bebida por día.

En cambio, las pautas siguen los consejos anteriores: limite el azúcar agregada a menos del 10% de las calorías por día después de los 2 años. Y los hombres deben limitar el alcohol a no más de dos bebidas por día, el doble de lo recomendado para las mujeres.

«No creo que hayamos terminado con el alcohol», dijo Schneeman, quien presidió un comité que asesora al gobierno sobre las pautas. «Hay más que debemos aprender».

Las pautas dietéticas son publicadas cada cinco años por el Departamento de Agricultura y el Departamento de Salud y Servicios Humanos. El gobierno los usa para establecer estándares para almuerzos escolares y otros programas. Algunos aspectos destacados:

Los bebés deben tomar solo leche materna al menos hasta que cumplan los 6 meses, dicen las pautas. Si no hay leche materna disponible, deben recibir fórmula infantil fortificada con hierro durante el primer año. Los bebés deben recibir vitamina D suplementaria a partir del nacimiento.

Los bebés pueden comenzar a comer otros alimentos alrededor de los 6 meses y deben ser introducidos a los posibles alimentos alergénicos junto con otros alimentos.

«La introducción de alimentos que contienen maní durante el primer año reduce el riesgo de que un bebé desarrolle una alergia alimentaria al maní», dicen las directrices.

Hay más consejos que en las pautas anteriores para mujeres embarazadas y lactantes. Para promover un desarrollo cerebral saludable en sus bebés, estas mujeres deben comer de 8 a 12 onzas de mariscos por semana. Deben asegurarse de elegir pescados, como bacalao, salmón, sardinas y tilapia, con niveles más bajos de mercurio, que pueden dañar el sistema nervioso de los niños.

Las mujeres embarazadas no deben beber alcohol, de acuerdo con las pautas, y las mujeres que amamantan deben tener cuidado. La cafeína en cantidades modestas parece segura y las mujeres pueden discutirlo con sus médicos.

La mayoría de los estadounidenses no siguen los mejores consejos sobre nutrición, lo que contribuye a la obesidad, las enfermedades cardíacas y la diabetes. Gran parte del nuevo consejo suena familiar: cargue su plato con frutas y verduras, y reduzca el consumo de dulces, grasas saturadas y sodio.

Las pautas sugieren hacer pequeños cambios que sumen: Sustituya el cereal helado por trigo rallado simple. Elija frijoles negros enlatados bajos en sodio. Beba agua con gas en lugar de refrescos.

Las mayores fuentes de azúcares añadidos en la dieta típica de los EE. UU. Son los refrescos y otras bebidas endulzadas con azúcar, postres, bocadillos, dulces y café y té endulzados. Estos alimentos aportan muy poca nutrición, por lo que las pautas recomiendan límites.

Hay información sobre el azúcar agregada en la etiqueta «Información nutricional» de los alimentos envasados. La información sobre las grasas saturadas y el sodio también se encuentra en la etiqueta.