No puedes cambiar a alguien, pero si cambiarte a ti

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Una de las lecciones más difíciles de aprender de la vida es que solo puedes cambiarte a ti mismo.

Algunas personas pasan cantidades excesivas de tiempo y energía molestas, enojadas o frustradas por los pensamientos y comportamientos de otras personas.

Pero ¿con qué fin? Puedes protestar contra la lluvia o sentirte optimista por la nieve, pero no hay mucho que puedas hacer al respecto. ¿Por qué deberíamos, por defecto, creer que podemos cambiar los comportamientos y pensamientos de otra persona, un ser independiente y pensante como nosotros, con solo unas pocas palabras? Si lo piensas por un minuto, suena un poco ridículo.

Sin embargo, no pensamos en ello cuando tenemos una reacción emocional ante el comportamiento o las palabras de otra persona. Decimos cosas como: «¡Cómo pudieron decir tal cosa!» o “¿¡Cómo puede alguien ser tan grosero!?” o “¿No saben cuánto me lastiman? ¡¿Por qué hacen eso?!»

A menudo reaccionamos de esta manera porque nuestras emociones son parte de las habilidades innatas de toma de decisiones de la mayoría de las personas. Reaccionamos y respondemos emocionalmente a nuestras propias necesidades emocionales, en lugar de hacerlo de una manera lógica y racional. Entonces, cuando alguien toca una de estas necesidades emocionales, podemos responder de una manera que puede no tener mucho sentido para un observador externo.

Lo que puede hacer, solo una vez, es solicitar educadamente a otra persona que detenga el comportamiento que le resulta frustrante, molesto o perturbador. Pero eso es todo, solo una vez (o tal vez dos, si cree que la persona realmente no escuchó o no entendió la solicitud inicial). Después de eso, simplemente te conviertes en un regaño y serás ignorado. Repetir algo una y otra vez no hace que las personas se vuelvan más conscientes de sí mismas, solo las hace conscientes de lo molesto que puedes ser.

No hay magia para dejar de intentar cambiar el comportamiento de otras personas. Atrapa tus pensamientos (escribiéndolos en un diario o blog, por ejemplo) cuando te encuentres diciendo algo como, «Desearía que ella no hiciera…» o «No puedo creer que él piense que…», cosas como eso. Tomar nota de ello, mentalmente o de otro modo, le permite pausar su pensamiento automático antes de pasar al siguiente paso en su respuesta (que generalmente es decirle algo a la persona).

Si ya ha dicho algo, ahora es el momento de detenerse y no seguir adelante. A menos que seas el padre de la otra persona, es probable que ya lo hayan escuchado e incluso hayan intentado detener el comportamiento. Escucharlo de nuevo no va a cambiar repentinamente su comportamiento.

Las personas pueden pasar semanas, meses y, en algunos casos, años en psicoterapia trabajando para cambiar sus pensamientos o comportamientos. Esto se debe a que dicho cambio a menudo lleva tanto tiempo comprenderlo, practicarlo y luego implementarlo. Los comportamientos más importantes para los demás también son probablemente comportamientos que son importantes para nosotros y que no podemos cambiar fácilmente, incluso si quisiéramos. A veces son parte integrada de la personalidad de otra persona o forma de pensar y mirar el mundo entero.

Así que ahórrate un poco de frustración hoy y trata de aprender a dejar de intentar cambiar a los demás. Concéntrate en cambio en cambiar tus propias faltas y es posible que te encuentres viviendo una vida más feliz y pacífica.