Nikolas Cruz se declara culpable de la masacre escolar de 2018

Police released a photo of Nikolas Cruz/Broward Sheriff’s Office

Nikolas Cruz se declaró culpable de asesinato el miércoles en la masacre de la escuela secundaria de 2018 en Parkland, Florida, que dejó 17 muertos

FORT LAUDERDALE, Fla. – Nikolas Cruz, de 23 años, presentó sus declaraciones de culpabilidad en una sala de audiencias a la que asistieron una docena de familiares de las víctimas después de responder una larga lista de preguntas de la jueza de circuito Elizabeth Scherer destinadas a confirmar su competencia mental. Fue acusado de 17 cargos de asesinato y 17 cargos de intento de asesinato en primer grado para los heridos en el ataque del 14 de febrero de 2018 en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, ubicada a las afueras de Fort Lauderdale.

Un juicio de pena determinará si Cruz recibirá una sentencia de muerte o cadena perpetua sin libertad condicional. Scherer planea comenzar a evaluar a los miembros del jurado el próximo mes con la esperanza de que el testimonio pueda comenzar en enero.

Sus abogados anunciaron su intención de declararse culpable durante una audiencia la semana pasada.

Las declaraciones de culpabilidad prepararán el escenario para un juicio penal en el que 12 miembros del jurado determinarán si Cruz debe ser condenado a muerte o cadena perpetua sin libertad condicional. Dada la notoriedad del caso, Scherer planea evaluar a miles de posibles miembros del jurado. Las audiencias están programadas para noviembre y diciembre, con el objetivo de comenzar a prestar testimonio en enero.

Cruz mató a los 14 estudiantes y tres miembros del personal el Día de San Valentín de 2018 durante un alboroto de siete minutos a través de un edificio de tres pisos en Stoneman Douglas, dijeron los investigadores. Dijeron que disparó a las víctimas en los pasillos y en las aulas con un rifle semiautomático AR-15. Cruz había sido expulsado de Stoneman Douglas un año antes después de una historia de comportamiento amenazante, aterrador, inusual y, a veces, violento que se remontaba al preescolar.

Al hacer que Cruz se declare culpable, sus abogados podrán argumentar durante la audiencia de sanción que él asumió la responsabilidad de sus acciones.

El reportero de Associated Press Will Weissert en Washington, D.C., contribuyó a este informe.