Millones de mosquitos genéticamente modificados podrían ser liberados en Florida este año

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La EPA aprobó extender un programa piloto por dos años más que permitiría liberar millones de mosquitos genéticamente modificados en los Cayos de Florida.

Se crean en un laboratorio con el objetivo de suprimir los mosquitos que transmiten enfermedades. Eso es según Oxitec, la empresa de biotecnología con sede en el Reino Unido que los desarrolla.

“Aedes aegypti es el vector mundial más importante del dengue, que es un virus devastador, Chikungunya y Zika”, dijo Rajeev Vaidyanathan, Director de Programas de EE. UU. en Oxitec.

Él dice que el nombre común es el mosquito de la fiebre amarilla, y sigue siendo un vector importante del virus de la fiebre amarilla en América del Sur y África.

Desde 2021, millones de mosquitos Aedes aegypti macho genéticamente modificados se han liberado estratégicamente en el condado de Monroe como parte del Proyecto Mosquito Oxitec en los Cayos de Florida. En marzo, la EPA aprobó la liberación de 2400 millones más en el condado de Monroe y California durante los próximos dos años bajo un permiso de uso experimental. Están diseñados para matar a las hembras que muerden antes de que maduren.

El Distrito de Control de Mosquitos de los Cayos de Florida ha estado trabajando con Oxitec para probar los mosquitos modificados genéticamente en el campo.

Los técnicos colocan los huevos en una caja con agua y comida en propiedades donde han obtenido el consentimiento de los propietarios y la madre naturaleza hace el resto.

Oxitec dice que liberó menos de cinco millones de mosquitos que no pican en los Cayos de Florida en 2021 y recolectó más de 20,000 huevos del campo para llevarlos al estudio de laboratorio.

Oxitec dice que sus mosquitos son seguros y la EPA determinó que no hay riesgo para las personas, los animales o el medio ambiente.

Una vez que dejan de liberarlos, Oxitec dice que los mosquitos modificados genéticamente desaparecen en la naturaleza en cuestión de meses.

Oxitec espera comenzar a liberar más mosquitos esta primavera, pero tiene que esperar a que el estado de Florida lo apruebe.

En cuanto a cuándo podrían usarse potencialmente mosquitos genéticamente modificados en Jacksonville, la ciudad dice que no en el corto plazo.

Con información de firstcoastnews.com