Más de un millón de niños en todo el mundo pueden haber quedado huérfanos por la pandemia de COVID-19, según un estudio

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Un estudio reciente revela otro impacto devastador que la pandemia de coronavirus ha tenido en los niños de todo el mundo

Publicado en USA Today

Los investigadores del Boston Children’s Hospital estiman que más de un millón de niños pueden haber quedado huérfanos debido a una muerte relacionada con el COVID-19, según su modelo publicado el martes en The Lancet. Definieron huérfano como la pérdida de al menos uno de los padres.

Los autores estiman que 1,13 millones de niños perdieron a un padre o abuelo con custodia, y de estos, 1,04 millones perdieron a la madre, el padre o ambos. En general, se estimó que 1,56 millones de niños habían experimentado la muerte de al menos uno de los padres o un abuelo con custodia u otro abuelo que viviera con ellos.

Los países con el mayor número de niños que perdieron a sus cuidadores principales fueron Estados Unidos, Sudáfrica, Perú, India, Brasil y México.

“Sabemos por nuestra investigación que la pérdida de un padre o cuidador puede cambiar la vida de los niños y potencialmente afectar su desarrollo si no se encuentran en un hogar estable”, dijo el autor del estudio Chuck Nelson, profesor de pediatría en la Escuela de Medicina de Harvard y el Hospital de Niños de Boston. .

Para calcular la orfandad asociada a la pandemia, los investigadores utilizaron datos de exceso de mortalidad y de mortalidad por COVID-19 de 21 países que representaron el 77% de las muertes mundiales por COVID-19 durante 2020 y principios de 2021.

En el estudio, las muertes relacionadas con COVID-19 incluyeron muertes causadas directamente por COVID-19, así como aquellas causadas indirectamente por la pandemia a través de encierros, restricciones en reuniones y movimiento, menor acceso o disposición para buscar o aceptar atención médica y enfermedades crónicas. .

“Llamaron la atención sobre algo que a menudo no se informa y son los sobrevivientes que quedan en la familia”, dijo David Abramson, profesor de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Nueva York. “La gente no suele pensar en cómo las familias responden a eventos como este y perder a los padres es como una crisis secundaria además de la crisis inicial”.

El estudio no solo llama la atención sobre las consecuencias duraderas de la pandemia para las familias, sino también sobre el futuro de su salud mental, dijo la Dra. Nora Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, que financió en parte el estudio.

Las experiencias traumáticas, como la pérdida de uno de los padres del cuidador, están asociadas con un mayor riesgo de uso de sustancias, afecciones de salud mental y otras afecciones de salud crónicas y del comportamiento.

“Aunque el trauma que experimenta un niño después de la pérdida de un padre o cuidador puede ser devastador, existen intervenciones basadas en evidencia que pueden prevenir consecuencias adversas, como el uso de sustancias, y debemos asegurarnos de que los niños tengan acceso a estas intervenciones”, Volkow dicho.

Nelson agrega que el impacto puede ser peor entre los niños mayores, aquellos colocados en instituciones o situaciones temporales, o que luchan con la salud mental antes de la pandemia.

Los niños de comunidades desfavorecidas afectadas de manera desproporcionada por la pandemia tienen más probabilidades de experimentar también sus efectos a largo plazo, dijo Barun Mathema, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia.

Aunque la pandemia puede estar disminuyendo a medida que más personas se vacunen, dijo, los funcionarios deben asignar recursos adicionales a estas comunidades en el futuro.

“Es un período de tiempo intenso en el que hay una pérdida extraordinaria, hay un horror extraordinario y luego, de repente, (la pandemia) termina”, dijo Mathema. “Pero las heridas aún persisten”.

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