Más de 20 muertes después de que los restos de Ida azotaran el noreste

Publicado por: David Porter y Mark Scolforo

New York (Associated Press) – Una costa este de EE. UU. se despertó el jueves con un creciente número de muertos, ríos crecientes y destrucción después de que los restos del huracán Ida azotaran la región con lluvias récord, llenando apartamentos bajos de agua y convirtiendo carreteras en canales para tragar coches.

En una región que había sido advertida sobre inundaciones repentinas potencialmente mortales, pero que no se había preparado para un golpe como el del huracán que ya no es más, la tormenta mató al menos a 22 personas desde Maryland hasta Nueva York el miércoles por la noche y el jueves por la mañana.

Nueve personas murieron en la ciudad de Nueva York, dijo la policía, una de ellas en un automóvil y ocho en sótanos inundados que a menudo sirven como viviendas relativamente asequibles para personas de bajos ingresos. Las autoridades dijeron que al menos ocho murieron en Nueva Jersey y tres en el condado suburbano de Montgomery en Pensilvania; uno murió por la caída de un árbol, otro se ahogó en un automóvil y otro en una casa. Un policía estatal de guardia en Connecticut fue arrastrado en su patrulla y luego llevado a un hospital, dijeron la policía estatal y las autoridades locales.

En la ciudad de Nueva York, Deborah Torres dijo que el agua llenó rápidamente su apartamento del primer piso en Queens hasta las rodillas mientras su casero instaba frenéticamente a sus vecinos de abajo a salir, dijo. Pero el agua entraba con tanta fuerza que supuso que no podían abrir la puerta.

Los remanentes de Ida perdieron la mayoría de los vientos de la tormenta pero mantuvieron su núcleo empapado, luego se fusionaron con un frente de tormenta más tradicional y dejaron caer una avalancha de lluvia en el corredor de la Interestatal 95, dijeron meteorólogos. La situación ha seguido a huracanes antes, pero los expertos dijeron que se vio ligeramente agravada por el cambio climático (el aire más cálido contiene más lluvia) y el entorno urbano, donde el pavimento expansivo evita que el agua se filtre en el suelo.

El Centro Nacional de Huracanes había advertido desde el martes sobre la posibilidad de «inundaciones repentinas significativas y potencialmente mortales» e inundaciones fluviales moderadas e importantes en la región del Atlántico medio y Nueva Inglaterra.

Aún así, la gobernadora de Nueva York Kathy Hochul y el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, dijeron que la fuerza de la tormenta los tomó por sorpresa.

De Blasio dijo que había recibido un pronóstico el miércoles de 3 a 6 pulgadas (7,5 a 15 cm) de lluvia en el transcurso del día. El Parque Central de la ciudad terminó recibiendo 3,15 pulgadas (unos 9 centímetros) solo en una hora del diluvio, superando el máximo registrado anteriormente de 1,94 pulgadas (unos 5 centímetros) en una hora durante la tormenta tropical Henri el 21 de agosto.

El agua cayó en cascada en los túneles del metro, atrapando al menos 17 trenes y obligando a la cancelación del servicio durante la noche y la madrugada. Los videos en línea mostraban a los pasajeros de pie en los asientos de los automóviles llenos de agua. Todos los pasajeros fueron evacuados de manera segura, dijeron las autoridades.

Entre las otras muertes reportadas en la ciudad de Nueva York, una mujer de 48 años y un hombre de 66 años murieron después de ser encontrados en residencias separadas, y una mujer de 43 años y un hombre de 22 años ambos murió después de ser encontrado dentro de una casa. Las causas de muerte y las identificaciones estaban pendientes.

La tormenta también generó tornados.

Las inundaciones récord a lo largo del río Schuylkill en Pensilvania inundaron casas y edificios comerciales, inundaron carreteras, sumergieron automóviles e interrumpieron el servicio ferroviario en el área de Filadelfia. En un tweet, los funcionarios de la ciudad predijeron «inundaciones históricas» el jueves a medida que los niveles de los ríos continúan aumentando. La comunidad ribereña de Manayunk permaneció en gran parte bajo el agua.

Los rescates se llevaron a cabo en toda la ciudad de Nueva York, ya que sus 8,8 millones de habitantes sufrieron inundaciones mucho peores que las de Henri.