Los manatíes de Florida que se enfrentan al hambre son alimentados a través de un programa

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The Associated Press

S T. PETERSBURG, Fla. – A lo largo de la costa este de Florida, los manatíes amenazados son alimentados y se les ofrecen suministros a través de un programa sin precedentes que aborda la crisis recurrente de hambre relacionada con la contaminación, dijeron funcionarios de vida silvestre el miércoles.

Con la llegada del invierno y la caída de la temperatura del agua, un programa que alimenta con lechuga a los mamíferos marinos en una planta de energía de agua caliente cerca de Cabo Cañaveral entra en su segundo año.

“Ahora es el momento de que las cosas comiencen a recuperarse”, dijo Jon Wallace, del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., durante una conferencia de prensa en línea. “Si tenemos un evento importante este año, que esperamos no tener, estaremos listos para eso”.

El segundo año del programa de alimentación se produce después de un récord de 1101 muertes de manatíes en 2021, principalmente debido a la inanición, ya que la contaminación de las granjas, las zonas urbanas y otras fuentes diezma la hierba marina de la que dependen los animales. En lo que va del año, se han confirmado 765 muertes de manatíes hasta el 9 de diciembre.

Hay entre 7000 y 8000 manatíes en Florida, según estimaciones estatales. Los manatíes pueden vivir hasta 65 años, pero se reproducen lentamente.

El año pasado, se alimentaron a los manatíes en el sitio de Cabo Cañaveral con alrededor de 202,000 libras (91,600 kilogramos) de lechuga.

Pero el hambre es la amenaza más grave a la que se han enfrentado en los últimos tiempos. Varios proyectos financiados por el estado están en curso para restaurar los pastos marinos vitales, pero los grupos ambientalistas dicen que la contaminación causada por el hombre debe frenarse para una solución más permanente.

Una petición presentada ante el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. el mes pasado sostiene que fue un error sacar a los manatíes de la lista en peligro de extinción en 2017, dejándolos en la lista solo como amenazados. Las criaturas grandes y de lento movimiento habían sido catalogadas como en peligro de extinción desde 1973.

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