Los funcionarios federales de vida silvestre aprueban un plan ‘sin precedentes’ para alimentar a los manatíes de Florida

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Max Chesnes/Treasure Coast Newspapers

Los funcionarios federales de vida silvestre están tomando medidas «sin precedentes» para frenar la muerte récord de manatíes en Florida: van a alimentar a las especies amenazadas en una prueba limitada para ayudarlas a sobrevivir los meses de invierno.

Un récord de 1.017 manatíes han muerto en aguas de Florida este año, según datos de la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida, lo que provocó la creación de un equipo conjunto de funcionarios de vida silvestre estatales y federales el mes pasado para agilizar los esfuerzos de respuesta y recuperación.

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Confirmó el martes el plan de alimentación a la red USA TODAY. Se espera un anuncio formal a finales de esta semana.

«Para los manatíes, no tiene precedentes», dijo Pat Rose, biólogo acuático y director ejecutivo del Save the Manatee Club. «Esto nunca se había considerado antes».

Los biólogos culpan de la muerte a décadas de pérdida de pastos marinos en Indian River Lagoon, como resultado de la contaminación causada por los humanos. Las soluciones, incluida la restauración de la calidad del agua y la reducción de la proliferación de algas, están demasiado lejos para ayudar a los manatíes ahora.

Los manatíes adultos necesitan de 100 a 200 libras de pastos marinos por día para sobrevivir.

Una «seria preocupación» que expresaron los expertos fue cómo su decisión de alimentar a la vida silvestre podría influir en el público, según muestran los registros. Es ilegal alimentar a los manatíes: una condena podría acarrear una multa estatal de $ 500 y / o hasta 60 días de prisión. La violación de las leyes federales de protección de especies se castiga con multas de hasta $ 100,000 y / o un año de prisión.

Aunque se apresuró a aplaudir la decisión de alimentar a los manatíes, Save the Manatee Club fue igualmente rápido al recordarle al público en general que evite dar comida a los animales.

«Recuerde que sigue siendo ilegal que las personas sin los permisos adecuados alimenten a los manatíes silvestres», publicó la organización sin fines de lucro en Twitter.

La decisión de experimentar con la alimentación de los manatíes ayudará a detener otra muerte severa debido a la inanición, como el invierno pasado, dijo Rose.

Se documentaron más de 650 cadáveres en la costa atlántica hasta el 5 de noviembre, y aproximadamente el 85% de ellos en los primeros cuatro meses de este año, según Martine deWit, la veterinaria estatal que dirige el laboratorio de necropsias del Instituto de Investigación de Pesca y Vida Silvestre en St. San Petersburgo.

A los manatíes les ha ido peor a lo largo de la costa este, donde probablemente se perdió una quinta parte de la población este año. El tramo de la laguna Indian River en el condado de Brevard fue el lugar más mortífero, con al menos 332 muertes hasta el 19 de noviembre, según muestran los datos.

La laguna ha perdido el 58% de su cobertura de pastos marinos desde 2009, o más de 46.000 acres. La mayoría de las áreas enfrentan un 90% menos de pasto que en años anteriores.

«Nos estamos preparando para otro mal invierno y esta decisión no reemplazará la comida que necesitan», dijo Rose. «Más bien, será monitoreado y tratado más como un experimento».

Max Chesnes es un reportero ambiental de TCPalm que se enfoca en los problemas que enfrentan Indian River Lagoon, St. Lucie River y Lake Okeechobee. Puede mantenerse al día con Max en Twitter @MaxChesnes.