Los elefantes africanos ahora en peligro por la caza furtiva y la pérdida de hábitat

LIBREVILLE – Las crecientes amenazas de caza furtiva y pérdida de hábitat han hecho que las poblaciones de elefantes de África estén más amenazadas, según un informe publicado el jueves por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

El elefante africano del bosque está en peligro crítico y el elefante de la sabana africana está en peligro. Las dos especies se habían agrupado previamente como una sola especie y fueron clasificadas como vulnerables por la UICN.

El número de elefantes de los bosques africanos se ha reducido en más del 86% durante un período de 31 años, mientras que la población de elefantes de la sabana se redujo en más del 60% durante un período de 50 años, según la UICN, que califica los riesgos de extinción global a los animales del mundo.

África tiene actualmente 415.000 elefantes, contando los elefantes del bosque y la sabana juntos, según la UICN.

Los elefantes de la sabana prefieren llanuras más abiertas y se encuentran en varios hábitats en el África subsahariana, con altas concentraciones en Botswana, Sudáfrica y Zimbabwe. Los elefantes de los bosques africanos, de menor tamaño, ocupan principalmente los bosques tropicales de África occidental y central, y las poblaciones restantes más grandes se encuentran en Gabón y la República del Congo.

En Gabón, la lucha contra la caza furtiva de elefantes “es más que luchar por la naturaleza. Está luchando por la estabilidad de nuestro país «, dijo a The Associated Press Lee White, ministro de Agua y Bosques de Gabón.

«Hemos visto países como la República Centroafricana, donde los cazadores furtivos se convirtieron en bandidos, se volvieron rebeldes y desestabilizaron todo el país», dijo White, atribuyendo la mayor parte de la caza furtiva y el tráfico de marfil a los sindicatos transfronterizos internacionales.

“Del ochenta al 90% de nuestro marfil va a Nigeria y termina financiando (a los rebeldes yihadistas) Boko Haram. Por tanto, es una lucha transfronteriza contra el crimen organizado e incluso contra el terrorismo ”, dijo.

La batalla para proteger a los elefantes del bosque de Gabón es una guerra, dijo. “Hemos transformado a los biólogos en guerreros”, dijo White. «Hemos transformado a las personas que se inscribieron para observar elefantes y trabajar con la naturaleza y los parques nacionales en soldados que han ido a la guerra por la supervivencia de los elefantes».

Las redes delictivas que trabajan con funcionarios corruptos son un problema importante en África central y occidental, Rudi van Aarde, del departamento de zoología de la Universidad de Pretoria. dijo a The Associated Press.

“La mayor parte del marfil que sale de este continente hacia Asia proviene del centro y oeste

Los elefantes de África subsahariana sufrieron un gran golpe con un aumento en la caza furtiva entre 2008 y 2012. Una tendencia preocupante es que una cantidad sustancial de esa caza furtiva se produjo en África oriental y meridional, donde se estima que murieron 100.000 elefantes de la sabana en el norte de Mozambique y el sur de Tanzania. , durante ese período, dijo.

«Los elefantes de África desempeñan un papel clave en los ecosistemas, las economías y en nuestro imaginario colectivo en todo el mundo», dijo el Director General de la UICN, Bruno Oberle, lamentando la reducción del número de elefantes de África.

«La nueva evaluación de hoy de la Lista Roja de la UICN de ambas especies de elefantes africanos subraya la presión persistente que enfrentan los animales icónicos», dijo Oberle. «Los resultados cuantifican la magnitud dramática del declive de estos animales de importancia ecológica».

«Con la demanda persistente de marfil y la creciente presión humana en las tierras silvestres de África, … la preocupación por los elefantes de África es alta, y la necesidad de conservar de manera creativa y administrar estos animales y sus hábitats es más aguda que nunca», dijo Kathleen Gobush, directora evaluador en el equipo de la UICN que compila la lista.

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Magome informó en Johannesburgo.