Los 9 superpoderes de tu sonrisa

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«Cuando estás sonriendo, todo el mundo te sonríe». Pero esa es solo una de las superpotencias de una sonrisa.
Varios investigadores ya han compilado una larga lista de los beneficios de la sonrisa. Ahora, una nueva investigación de la Universidad de Missouri-Kansas City (UMKC) agrega dos razones más a esa lista. Comenzaré con las noticias recientes y luego enumeraré otras superpotencias conocidas de sonrisas. Pero incluso un acto maravilloso como sonreír tiene una desventaja, así que al final de este post transmitiré algunas advertencias.
Dos caras sonrientes para esta investigación
Esto es lo que los investigadores de UMKC descubrieron recientemente:

1. Sonreír puede hacerte lucir más joven. Incluso si no hubiera otros beneficios para sonreír, estoy seguro de que muchos de nosotros estaríamos agradecidos solo por este. Los investigadores de UMKC probaron la teoría popular de que la sonrisa puede hacer que los demás te perciban como más joven de lo que realmente eres. Efectivamente, en un estudio pequeño, los estudiantes universitarios percibieron que las personas mayores que tenían sonrisas felices en sus caras parecían más jóvenes que su edad. Las personas con el ceño fruncido en la cara fueron categorizadas como mayores.
Aquí está mi teoría sobre esto: Una sonrisa te proporciona un mini lavado de cara. Al girar las esquinas de la boca, se levanta toda la cara, incluidas las mejillas, la papada y el cuello. ¡Pruébalo ahora! En lugar de gastar $ 15,000 o más en un lavado de cara, solo sonría.

2. Sonreír puede hacerte lucir más delgado. En un estudio reciente realizado por un joven estudiante de psicología en la UMKC, las caras tristes aleatorizadas y mostradas en la pantalla de una computadora se consideraron más pesadas. Esta es una conclusión sorprendente; Solo puedo especular que una boca baja en un ceño fruncido podría dar la impresión de que una persona se siente abrumada por la infelicidad. En cualquier caso, percibo un best-seller aquí: The Smile Diet.
Más investigación para sonreír Acerca de
Aquí hay siete razones más para sonreír que obtuve de investigaciones pasadas:

3. Sonreír eleva tu estado de ánimo y crea una sensación de bienestar. Como la psicóloga del comportamiento Sarah Stevenson escribe en este blog: «Cada vez que sonríes, das una pequeña fiesta para sentirse bien en tu cerebro». Los famosos animales de la fiesta dopamina, endorfinas y serotonina comienzan a gritar cuando sonríes. Y una ventaja: esas endorfinas sirven como analgésicos naturales y actúan como los propios opiáceos del cuerpo.

4. Sonreír induce más placer en el cerebro que el chocolate. Sé que no crees esto. Yo tampoco lo creo. Pero de acuerdo con Ron Gutman, autor de Smile: The Astonishing Powers of a Simple Act, «investigadores británicos descubrieron que una sonrisa puede generar el mismo nivel de estimulación cerebral que hasta 2,000 barras de chocolate». ¿Dónde me inscribo para el ¿próximo experimento? ¿Y qué le pasó a la persona que comió 2,000 barras de chocolate? Me gustaría entrevistarlo.
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5. Incluso una sonrisa forzada puede conducir a un impulso en el estado de ánimo. Por lo general, creemos que una experiencia positiva es lo que nos hace sonreír. Si bien esto es cierto, también es cierto que simplemente la decisión de sonreír puede proporcionar una experiencia positiva. Como dijo el autor budista Thich Nhat Hanh: «A veces tu alegría es la fuente de tu sonrisa, pero a veces tu sonrisa puede ser la fuente de tu alegría». Incluso los sujetos de investigación dirigidos a colocar un lápiz entre sus dientes, obligando a sus labios a sonreír, en realidad se sienten mejor. Extraño, pero cierto.
Entonces, si te sientes mal en los basurales, sonreír te dará un empujón, si puedes hacer sonreír a tu malhumorado ser. Recuerde que cambiar su comportamiento sonriendo puede cambiar sus sentimientos internos. En otras palabras, si «Ponte una cara feliz», en realidad te sentirás más feliz.

6. Las sonrisas pueden predecir el cumplimiento en el matrimonio. En un estudio citado por Gutman, el autor de Sonrisa, se midieron las sonrisas de los estudiantes, y éstas finalmente predijeron cuán duradera y satisfactoria sería la unión de la persona. ¡Derecha! ¿Quién quiere vivir con un gruñón?

7. Sonreír te hace parecer cortés, agradable y competente. Esas dos primeras cualidades parecen lógicas, pero sonreír te hace parecer competente. Especulación: si te ves triste o ansioso, quizás otros se pregunten si sabes lo que estás haciendo. Entonces, tal vez una sonrisa simple podría ser un atajo para el éxito empresarial.

8. El lapso de la sonrisa de una persona puede predecir la duración de la vida. Un proyecto de investigación de la Universidad Estatal Wayne 2010 estudió las tarjetas de béisbol para jugadores de Grandes Ligas anteriores a la década de 1950. Según Gutman, «los investigadores descubrieron que el lapso de la sonrisa de un jugador podía predecir el lapso de su vida. Los jugadores que no sonreían en sus fotos vivieron un promedio de solo 72,9 años, donde los jugadores con sonrisas radiantes vivieron un promedio de casi 80 años. «¿Una sonrisa vale más que siete años de vida extra para ti?

9. La sonrisa es contagiosa. Como se mencionó al principio de este blog, la sonrisa es contagiosa. No son solo celebridades, sino TÚ quien puede iluminar una habitación si ingresas sonriendo. Si te gusta ayudar a los demás y levantar los espíritus de todos los que ves, solo sonríe.

La sombra de tu sonrisa
Aunque sonríe es bueno para su salud, sus relaciones y su apariencia, tenga en cuenta estas seis cosas:
1. Tratar de evitar las emociones negativas solo para parecer joven o delgado o incluso eternamente positivo eventualmente puede tener un costo psicológico. Conócete y sé consciente de lo que cada una de tus emociones podría estar diciéndote. Luego, decida si se pone feliz o no.

2. Otras personas pueden detectar una sonrisa falsa, a diferencia de una genuina «sonrisa de Duchenne», llamada así por el neurólogo que identificó estos dos tipos de sonrisa. Entonces, si decide sonreír para ayudarse a sentirse mejor, trate de hacerlo real para usted mismo, también será real para los demás. Encuentra tu reserva interna de felicidad y gratitud, y bebe de ella.

3. Una sonrisa sonriente cuando has vencido a otros en un concurso no te ayudará a ganar amigos e influenciar a las personas, de acuerdo con la investigación descrita aquí.

4. Algunas sonrisas se asocian con incomodidad o incertidumbre sobre qué hacer en una situación difícil. Por ejemplo, este blog de Ron Riggio apunta a estudios que muestran que las mujeres que son acosadas sexualmente, aunque sean moderadamente, pueden sentir que tienen que «sonreír y soportar» en una situación de trabajo. Sus sonrisas falsas y temerosas, sin duda, no producen los productos químicos para sentirse bien que acompañan a una sonrisa auténtica.

5. En algunas partes del mundo, como la ex Unión Soviética, sonreír puede ser considerado sospechoso, superficial, ingenuo o una señal de deshonestidad. Muchos encuentran verdad en la línea del chiste que dice: «Si estás sonriendo, simplemente no entiendes la situación». Ver más aquí

.6. La sonrisa puede parecer sumisa en ciertas situaciones.
Una de las cosas que me di cuenta tras leer la investigación de la sonrisa es que su dentista puede ser su mejor amigo. Mejorar su sonrisa puede ser una inversión beneficiosa. En cualquier caso, numerosos estudios muestran que sacar el máximo provecho de tu sonrisa puede ser bueno para ti y para quienes te rodean.

Referencias

I am the author of Changepower! 37 Secrets to Habit Change Success (Routledge, 2009). I’ve been a PT blogger since 2010. For more on health, happiness, and habits, check out my other blogs by scrolling down to my photo and clicking on the word «changepower.» While you’re there, click to follow me on Facebook, Twitter, or LinkedIn.