Las tarifas de cambio y otras multas prepandémicas están de vuelta o regresan pronto con los boletos más baratos

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USA Today

Tenga cuidado al comprar boletos de avión: las tarifas de cambio y otras letras pequeñas están de vuelta en algunos boletos, o lo estarán pronto

Varias aerolíneas están eliminando las exenciones de viaje establecidas cuando los viajes se evaporaron durante la pandemia de coronavirus. Las exenciones permitieron a los viajeros cambiar o cancelar boletos sin las sanciones habituales para dar confianza a los pasajeros asustadizos para comprar boletos. Alaska Airlines lo calificó como una exención de “tranquilidad”.

Las exenciones pandémicas de American y Frontier expiraron el miércoles, la de Spirit expira el domingo y las exenciones en United, Delta, Alaska y Hawaiian expirarán el 30 de abril. JetBlue expiró el 31 de marzo, pero la aerolínea dijo el viernes que la ha extendido hasta el 31 de mayo. Allegiant Air tiene una exención de duración indefinida, y la aerolínea de bajo coste Sun Country Airlines recuperó las tarifas de cambio previas a la pandemia el verano pasado. Southwest Airlines no tiene una tarifa económica básica y nunca ha cobrado tarifas por cambio.

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La buena noticia para los viajeros es que esas costosas tarifas de cambio para muchos boletos, en palabras de los ejecutivos de las aerolíneas, desaparecieron permanentemente, un subproducto positivo de la pandemia.

La mala noticia: las tarifas de cambio y otras sanciones asociadas a los boletos más baratos, esos boletos económicos básicos sin lujos que despegaron en 2017, así como los boletos en aerolíneas de bajo costo como Frontier, Spirit y Sun Country, están regresando.

Compre un boleto económico básico para un vuelo nacional en American Airlines, por ejemplo, y no se puede cambiar a una fecha diferente, ni siquiera por una tarifa. Cancele y no recibirá un crédito de viaje como lo hizo durante la pandemia. El dinero se habrá ido (lo mismo ocurre con United, Delta, Alaska y Hawaiian a partir del 1 de mayo).

Compre un boleto “azul básico” en JetBlue Airways a partir de junio y pagará $ 100 para cambiarlo, $ 200 si es un vuelo internacional. Para un vuelo de ida y vuelta entre Newark, Nueva Jersey y Orlando, Florida, en Agosto, la tarifa de cambio sería de $ 100 en un vuelo que cuesta $ 173. Pague $ 242 de ida y vuelta para el siguiente tipo de boleto, “tarifa azul” y no se aplicarán las tarifas de cambio.

El regreso a las políticas prepandémicas se aplica a los viajeros que compran boletos después de que expire la exención. Aquellos que compraron o compraron boletos antes de que expire la exención están cubiertos por las pólizas contra la pandemia independientemente de la fecha del viaje.

6 consejos para lidiar con la devolución de las tarifas de cambio y otras restricciones de boletos de avión

  • Lea la letra pequeña del tipo de boleto de avión que está comprando. Los sitios web de las aerolíneas detallan las diferencias entre los boletos económicos básicos y los boletos económicos regulares, aunque solo sea en un intento por lograr que los viajeros compren el boleto más caro.
  • Si existe la posibilidad de que sus planes cambien, especialmente a medida que continúa la pandemia, considere comprar un boleto con cambios gratuitos o, en el caso de Frontier y Spirit, comprar uno de los paquetes de beneficios que incluyen cancelación gratuita.
  • Compre su boleto antes del 30 de abril si vuela con Delta, United, Alaska o Hawaiian, y el 31 de mayo si vuela con JetBlue, y seguirá recibiendo cambios o cancelaciones gratis en los boletos económicos básicos. (Algunas aerolíneas tienen fechas incluso posteriores para vuelos internacionales selectos).
  • Incluya Southwest Airlines en su búsqueda de boletos, ya que las tarifas de la aerolínea generalmente no se muestran en las búsquedas de vuelos en línea. La aerolínea nunca ha cobrado tarifas de cambio y no tiene boletos económicos básicos, por lo que no hay sorpresas.
  • Consulte la tienda de descuento Allegiant Air, que tiene una exención de viaje por pandemia abierta para la compra de nuevos boletos. La aerolínea económica con sede en Las Vegas es pequeña y solo ofrece vuelos un par de veces a la semana en la mayoría de las rutas, pero si las aerolíneas vuelan a donde usted va, no tiene que preocuparse (por ahora, al menos) por un tarifa para cambiar sus planes.
  • Con o sin tarifas de cambio, tenga en cuenta que las aerolíneas aún cobran diferencias de tarifas