Las renovaciones de pasaportes están tardando meses

Un funcionario del Departamento de Estado dijo que el departamento está aumentando su personal para abordar un atraso de 1,5 millones a dos millones de solicitudes

Los retrasos en un proceso que involucra al Departamento de Estado y al Servicio Postal de EE. UU. Están impulsando a los viajeros ansiosos a contactar a los funcionarios electos, buscar en las redes sociales consejos sobre cómo comunicarse con los agentes de servicio al cliente y, en algunos casos, incluso volar a diferentes estados para asegurar citas de pasaporte. Algunas personas reservan codiciadas citas en persona, o pretenden hacerlo, e intentan vendérselas a viajeros desesperados por cientos de dólares.

El plazo para recibir un pasaporte es mucho más largo que antes de la pandemia. El tiempo total de respuesta para una solicitud de pasaporte estándar puede ser de 18 semanas, con 12 semanas para el procesamiento y seis semanas para el envío, según el Departamento de Estado. Dice que una solicitud acelerada puede demorar hasta 12 semanas.

Un funcionario del Departamento de Estado dijo que el departamento está aumentando su personal para abordar un atraso de 1,5 millones a dos millones de solicitudes, pero advirtió que los tiempos de respuesta no disminuirían de inmediato.

El Departamento de Estado redujo los niveles de personal en las instalaciones diplomáticas de todo el mundo debido a la pandemia, lo que contribuyó a retrasos en el procesamiento de pasaportes y visas.

“Si bien nuestro equipo dedicado de profesionales de pasaportes ha regresado a nuestras instalaciones en cantidades sustanciales, generalmente hemos restringido las citas en las agencias públicas de pasaportes del Departamento de Estado a casos que involucran emergencias de vida o muerte y ofrecemos citas muy limitadas para viajes no esenciales dentro de las 72 horas. ”Dice un funcionario del Departamento de Estado.

A la luz de la pandemia de Covid-19, el departamento alienta a los estadounidenses a renovar sus pasaportes por correo cuando sea posible, aunque el funcionario reconoció que los proveedores de servicios, incluido el Servicio Postal de EE. UU., “Han estado experimentando problemas operativos que provocan demoras en el envío de solicitudes nuestras agencias y centros de pasaportes “.

El USPS cuestionó la estimación del Departamento de Estado de construir en seis semanas para el envío por correo requerido en una solicitud de pasaporte regular: “No está claro cómo el Departamento de Estado determinó el plazo de envío de seis semanas”, dijo la portavoz del Servicio Postal, Kimberly Frum, en un correo electrónico. “Sin embargo, los tiempos de procesamiento del Departamento de Estado para los servicios de rutina y acelerados han aumentado”.

El Departamento de Estado está “trabajando con USPS para determinar la causa de las demoras en el envío”, dijo un funcionario del departamento el lunes, y señaló que las dos agencias brindan la misma orientación con respecto a las solicitudes de pasaportes.

Quedan algunas opciones para que los viajeros intenten obtener pasaportes de última hora. Hay citas limitadas en persona disponibles en las agencias de pasaportes de todo el país para los viajeros que se encuentran dentro de las 72 horas de sus viajes.

El Departamento de Estado dice que está al tanto de informes de personas que venden acceso a citas de pasaporte, que dice que no son transferibles y por las cuales no cobra tarifas. El departamento está “trabajando para evitar la manipulación de nuestro sistema de citas para aprovechar a los solicitantes de pasaportes”, dice el funcionario, y señala que ningún proveedor externo está autorizado para reservar citas y que el departamento no puede cumplir con las citas reservadas a través de terceros. .