La polilla que causa la erupción se está propagando debido al aumento de las temperaturas, según los científicos

Associated Press

La polilla de cola marrón es un flagelo en el estado más boscoso de Estados Unidos, donde deshoja los árboles y causa una erupción en los humanos que se asemeja a la hiedra venenosa. Los pelos de las orugas, que han sido objeto de un brote en el estado durante unos siete años, también pueden causar problemas respiratorios.

El crecimiento y la propagación de la polilla están relacionados con un clima cada vez más cálido, especialmente en el otoño, escribieron los científicos recientemente en la revista Environmental Entomology. Y, desafortunadamente, las tendencias climáticas sugieren que los próximos años podrían ser aún peores, escribieron.

Las temperaturas más cálidas del otoño son especialmente beneficiosas para los molestos insectos porque les permite engordar antes de hibernar para el invierno, dijo Eleanor Groden, profesora emérita de entomología en la Universidad de Maine e investigadora principal del estudio.

«Si salen de esas redes como individuos abundantes, individuos mayores en cuanto a la madurez, entonces podrán resistir mejor ese período y obtendrán poblaciones más altas», dijo Groden. «Y obtienes defoliación esa primavera, y las poblaciones están causando estragos para cualquiera que los tenga en sus jardines».

La polilla de cola marrón es originaria de Europa y los países vecinos de Asia y África. Se introdujo accidentalmente en Massachusetts a fines del siglo XIX y ahora se encuentra en la costa de Maine y Cape Cod, Massachusetts. Las orugas se vuelven activas de abril a junio y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Maine las ha identificado como «un insecto que preocupa tanto a los bosques como a la salud humana».

El estudio encontró que las temperaturas tempranas del otoño son un determinante clave de los niveles de población del año siguiente, y que las tendencias climáticas «indican aumentos continuos en las temperaturas del otoño» desde el resurgimiento de la polilla en el estado.

Es otro ejemplo de cómo el cambio climático puede agravar los problemas de plagas y poner en peligro la salud humana, dijo David Wagner, profesor de ecología y biología evolutiva en la Universidad de Connecticut que no participó en el estudio. El cambio climático ya ha exacerbado los problemas con las plagas que causan enfermedades, como los mosquitos y las garrapatas, dijo.

Publicado por primera vez el 26 de febrero de 2022 / 8:23 a. m.

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