La FDA autoriza el refuerzo de la vacuna COVID de Pfizer para niños de 5 a 11 años

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La Administración de Drogas y Alimentos autorizó el martes la vacuna de refuerzo COVID-19 de Pfizer-BioNTech para niños de 5 a 11 años.

Ken Alltucker / USA TODAY

La dosis de refuerzo está disponible para los niños cinco meses después de completar su serie primaria de dos inyecciones.

Las compañías solicitaron una autorización de uso de emergencia de la FDA el mes pasado después de que un estudio encontró que los niños sanos en ese grupo de edad tenían una respuesta inmune segura y fuerte al refuerzo.

La vacuna de Pfizer-BioNTech es la única vacuna COVID-19 autorizada para niños más pequeños. Los niños de ese grupo de edad reciben una dosis equivalente a un tercio de la dosis que se administra a los adultos.

El comisionado de la FDA, Robert Califf, dijo que durante la ola de omicron, más niños se enferman y son hospitalizados.

«La vacunación sigue siendo la forma más eficaz de prevenir la COVID-19 y sus graves consecuencias, y es segura», dijo Califf. «Si su hijo es elegible para la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 y aún no ha recibido su serie primaria, vacunarlo puede ayudar a protegerlo de las consecuencias potencialmente graves que pueden ocurrir, como la hospitalización y la muerte».

En enero, la FDA autorizó la vacuna de refuerzo de Pfizer-BioNTech para niños de 12 a 15 años que completan su serie inicial de dos vacunas.

Eso significa que los niños más pequeños que recibieron la segunda de la serie de dos dosis antes del 17 de diciembre ahora son elegibles para un refuerzo.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, solo el 28% de los niños de 5 a 11 años están completamente vacunados, una tasa mucho más baja que la población general.

Los niños no vacunados en ese grupo de edad fueron hospitalizados al doble de la tasa de niños vacunados durante el comienzo de la ola de omicrones, informó un estudio de los CDC en abril.

Aunque las hospitalizaciones por COVID-19 siguen estando muy por debajo del pico de enero, los CDC informaron que las hospitalizaciones semanales entre niños aumentaron un 8,4 % durante la segunda semana de mayo.