La escasez de medicamentos para niños llega cuando la temporada de gripe comienza rápido

Los médicos y otros expertos dicen que el problema podría persistir durante la temporada invernal de resfriados y gripe, pero no debería durar tanto como otras escasez recientes de fórmula para bebés o medicamentos recetados.

También dicen que los padres tienen alternativas si encuentran estantes vacíos en las tiendas.

Un comienzo inusualmente rápido de la temporada anual de gripe en los EE. UU., además de un aumento en otras enfermedades respiratorias, creó un aumento en la demanda de analgésicos y otros productos que las personas pueden comprar sin receta.

“Hay más niños enfermos en esta época del año que los que hemos visto en los últimos dos años”, dijo la Dra. Shannon Dillon, pediatra de Riley Children’s Health en Indianápolis.

Los expertos dicen que ese es el factor principal detrás de la escasez, que varía en todo el país e incluso dentro de las comunidades.

“En este punto, es más como papel higiénico al comienzo de la pandemia (COVID-19)”, dijo Dillon. “Solo tienes que buscar en el lugar correcto en el momento correcto”.

El fabricante de medicamentos Johnson & Johnson dice que no está experimentando una escasez generalizada de Children’s Tylenol, pero el producto puede estar «menos disponible» en algunas tiendas. La compañía dijo que está operando sus líneas de producción las 24 horas.

Además de los productos de venta libre, el antibiótico amoxicilina recetado también escasea debido al aumento de la demanda, según la Administración de Alimentos y Medicamentos. El medicamento a menudo se usa para tratar infecciones de nariz y garganta en niños.

QUÉ HACER

Compruebe primero las alternativas en la tienda si algunos productos no están disponibles. Las versiones genéricas de los productos de marca son «perfectamente seguras y, a menudo, una opción mucho más asequible», dijo Dillon.

Otras tiendas cercanas también pueden tener mejores opciones. Los fabricantes dicen que no hay una escasez nacional generalizada de estos medicamentos, según la Asociación de Productos para el Cuidado de la Salud del Consumidor.

Un médico también puede decirles a los padres si pueden probar alternativas como triturar la dosis adecuada de una versión en píldora y mezclarla con alimentos o jarabe de chocolate. Los médicos dicen que los padres o cuidadores no deberían intentar esto por su cuenta, porque determinar las dosis adecuadas para los niños puede ser complicado.

Los médicos también advierten que no siempre es necesario tratar la fiebre. Son la defensa natural del cuerpo contra las infecciones y dificultan la replicación de un virus.

Dillon anotó, por ejemplo, que la fiebre podría no ser intrínsecamente dañina para los niños mayores. Sin embargo, los padres deben llevar al médico a un recién nacido menor de 2 meses si el niño tiene fiebre de 100.4 grados o más. Y los médicos dicen que cualquier niño con fiebre debe ser monitoreado para detectar cambios de comportamiento.

En lugar de medicamentos, considere bañar al niño en agua tibia. El agua fría hace temblar el cuerpo, lo que en realidad puede elevar la temperatura.

Coloque ventiladores en la habitación del niño o instale un humidificador de vapor frío para ayudar a sus pulmones.

Dos cucharaditas de miel pueden ayudar a controlar la tos en niños mayores de un año. Evite usar miel para niños pequeños porque conlleva un riesgo de botulismo infantil.

Resolverlos puede depender de si hay suficientes trabajadores en los almacenes y tiendas para entregar el producto y abastecer los estantes, señaló Erin Fox. Investiga la escasez de medicamentos y es directora sénior de farmacia en University of Utah Health, que administra cinco hospitales.

El periodista de AP Health Matthew Perrone en Washington contribuyó a este despacho. Murphy informó desde Indianápolis.

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