Gran sindicato ferroviario rechaza acuerdo y renueva posibilidad de huelga

Josh Funk / Associated Press

OMAHA, Neb. – El tercer sindicato ferroviario más grande de EE. UU. rechazó el lunes un acuerdo con los empleadores, renovando la posibilidad de una huelga que podría paralizar la economía. Ambas partes volverán a la mesa de negociaciones antes de que eso suceda.

Más de la mitad de los trabajadores de mantenimiento de vías representados por la División de Empleados de Brotherhood of Maintenance of Way que votaron en contra del contrato de cinco años a pesar de aumentos del 24% y $5,000 en bonos. El presidente del sindicato, Tony Cardwell, dijo que los ferrocarriles no hicieron lo suficiente para abordar la falta de tiempo libre remunerado, particularmente el tiempo por enfermedad, y las condiciones de trabajo después de que los principales ferrocarriles eliminaron casi un tercio de sus trabajos en los últimos seis años.

“Los ferroviarios están desalentados y molestos con las condiciones de trabajo y la compensación y tienen a su empleador en baja estima. Los ferroviarios no se sienten valorados”, dijo Cardwell en un comunicado. “Resienten el hecho de que la gerencia no tenga en cuenta su calidad de vida, ilustrado por su obstinada renuencia a proporcionar una mayor cantidad de tiempo libre remunerado, especialmente por enfermedad”.

El grupo que representa a los ferrocarriles en las negociaciones dijo que estaba decepcionado de que el sindicato rechazara el acuerdo, pero enfatizó que no existe una amenaza inmediata de huelga porque el sindicato acordó seguir trabajando por ahora.

Otros cuatro sindicatos ferroviarios han aprobado sus acuerdos con ferrocarriles de carga, incluidos BNSF, Union Pacific, Kansas City Southern, CSX y Norfolk Southern, pero los 12 sindicatos que representan a 115.000 trabajadores deben ratificar sus contratos para evitar una huelga. Otro sindicato, la Asociación Internacional de Maquinistas y Trabajadores Aeroespaciales, inicialmente rechazó su acuerdo, pero desde entonces ha renegociado un nuevo contrato. La votación se completará a mediados de noviembre.

El presidente Joe Biden presionó a los ferrocarriles y sindicatos para llegar a un acuerdo el mes pasado antes de la fecha límite de mediados de septiembre para permitir una huelga o huelga. Muchas empresas también instaron al Congreso a estar listo para intervenir en la disputa y bloquear una huelga si no se llega a un acuerdo porque muchas empresas dependen de los ferrocarriles para entregar sus materias primas y productos terminados.

En general, los acuerdos que acordaron los sindicatos siguieron de cerca las recomendaciones que hizo este verano un panel especial de árbitros que Biden nombró. Esa Junta Presidencial de Emergencia recomendó lo que serían los aumentos más grandes que los trabajadores ferroviarios han visto en más de cuatro décadas, pero no resolvió las preocupaciones de los sindicatos sobre las condiciones laborales. En cambio, dijo que los sindicatos deberían buscar negociaciones o arbitraje adicionales que pueden llevar años con cada ferrocarril individualmente.

El sindicato Brotherhood of Maintenance of Way dijo que acordó retrasar cualquier huelga hasta cinco días después de que el Congreso se vuelva a reunir a mediados de noviembre para dar tiempo a negociaciones adicionales.

Los problemas de calidad de vida ocuparon un lugar central al final de estas negociaciones, con los sindicatos que representan a los conductores e ingenieros resistiendo hasta el final por tres días de licencia no remunerados al año para citas médicas y la promesa de que los ferrocarriles seguirán negociando para dar a esos empleados días programados regularmente. apagado cuando no están de guardia. Ingenieros y conductores se han quejado de que las estrictas políticas de asistencia dificultan tomarse algún tiempo libre.

Los trabajadores de mantenimiento de vías en el BMWED generalmente tienen horarios más regulares que los ingenieros y conductores, pero todos los sindicatos ferroviarios se han opuesto a la falta de días de enfermedad pagados en la industria, particularmente después de trabajar para mantener los trenes en movimiento durante la pandemia.

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