Explosión en Hotel Saratoga en La Habana sube a 31 muertos

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Explosión en Hotel Saratoga en La Habana sube a 31 muertos, entre ellos 4 menores y una mujer embarazada

Associated Press

La Habana. Cuba – El número de muertos por una poderosa explosión en un hotel de lujo en la capital de Cuba aumentó a 31 el domingo por la noche mientras equipos de búsqueda con perros buscaban entre los escombros del icónico edificio del siglo XIX a las personas que siguen desaparecidas. El Hotel Saratoga, un hotel de cinco estrellas con 96 habitaciones en La Habana Vieja, se preparaba para reabrir sus puertas después de estar cerrado durante dos años cuando una aparente fuga de gas se encendió y voló las paredes exteriores hacia las concurridas calles de media mañana a solo una cuadra del Capitolio del país. edificio el viernes.

Varias estructuras cercanas también resultaron dañadas, incluido el histórico Teatro Martí y la Iglesia Bautista Calvario, sede de la denominación en el occidente de Cuba. La iglesia dijo en su página de Facebook que el edificio sufrió «daño estructural significativo, con varias paredes y columnas colapsadas o agrietadas (y) el techo colapsado parcialmente», aunque ningún trabajador de la iglesia resultó herido.

Al dar a conocer los nombres de los asesinados, el Ministerio de Salud dijo que entre los muertos había cuatro menores, una mujer embarazada y un turista español, cuyo acompañante resultó gravemente herido.

El ministerio también dijo que 54 personas resultaron heridas y 24 hospitalizadas. Previamente reportó 85 heridos, pero ese recuento resultó incluir a los muertos por la explosión.

Diecinueve familias habían reportado personas desaparecidas hasta el sábado por la noche, pero las autoridades no dijeron el domingo si el número había cambiado.

Las autoridades dijeron que la causa de la explosión en el hotel propiedad del Grupo de Turismo Gaviota SA aún está bajo investigación, pero creen que fue causada por una fuga de gas. Una gran grúa sacó un camión cisterna de gas calcinado de entre los escombros el sábado.

Los entierros de las víctimas habían comenzado, dijeron las autoridades municipales, mientras que algunas personas aún esperaban noticias de amigos y familiares desaparecidos.

«Esperamos que se sepa algo sobre la madre de mi prima», dijo Ángela Acosta a The Associated Press cerca del lugar de la explosión. Su pariente, María de la Concepción Alard, vivía en un apartamento contiguo al hotel con un labrador negro, que fue rescatado junto a otro perro el domingo.

Las cuadrillas trabajaron para limpiar las calles alrededor del hotel y, para el sábado por la noche, se había reanudado un tráfico peatonal considerable.

“Hay madres que hoy están sin sus hijos”, dijo este domingo Matha Verde, una manicurista que paseaba cerca del Saratoga, cuando se celebra en Cuba el Día de la Madre. Dijo que les dice a las mujeres que perdieron a sus hijos o hijas en la explosión que «tienen que seguir adelante».

La explosión se sumó a los problemas de una industria turística crucial que había sido sofocada por la pandemia de coronavirus, así como a las sanciones más estrictas impuestas por el expresidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y mantuvo en su lugar a la administración Biden. Esas visitas limitadas de turistas estadounidenses a las islas y las remesas restringidas de cubanos en EE.UU. a sus familias en Cuba.

El turismo había comenzado a revivir un poco a principios de este año, pero la guerra en Ucrania desinfló un boom de visitantes rusos, que representaron casi un tercio de los turistas que llegaron a Cuba el año pasado.

El Saratoga, que había estado cerrado por la pandemia, era uno de los alojamientos de élite en La Habana, que a menudo albergaba a personalidades y celebridades visitantes. Su dueño es uno de los negocios de los militares cubanos.

Parte de la atención en Cuba comenzó a cambiar a una visita oficial del presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, quien llegó el sábado por la noche al final de una gira por cinco países que comenzó en América Central.

López Obrador se reunió este domingo con el presidente cubano Miguel Díaz-Canel, quien le otorgó la Orden de José Martí “por sus grandes logros a favor de la humanidad”. Es el premio más importante que otorga el país a un extranjero.

La oficina de Díaz-Canel indicó en un tuit que López Obrador dijo que insistiría al presidente de Estados Unidos, Joe Biden, para que Cuba no sea excluida de la Cumbre de las Américas que albergará en Los Ángeles en junio.

López Obrador dijo que los objetivos del viaje incluían la firma de acuerdos sobre comercio, salud, educación y cooperación con la isla, al tiempo que ratificó su postura en política exterior.

«No estamos a favor de las hegemonías», dijo. «Que nadie excluya