Evidencia de vapor de agua encontrada en la luna de Júpiter

Los científicos dijeron el jueves que encontraron evidencia de vapor de agua en la atmósfera de una de las lunas de Júpiter, dijo la NASA.

En un comunicado de prensa, la NASA dijo que sus observaciones del telescopio espacial Hubble de Europa, una luna helada que tiene el 90% del tamaño de la luna de la Tierra, revelaron la presencia de «vapor de agua persistente» en uno de los hemisferios del satélite.

El descubrimiento confirma la investigación en noviembre de 2019, cuando un equipo de investigación internacional dirigido por la NASA anunció que había detectado vapor de agua por primera vez sobre la superficie de Europa.

Europa tiene un gran océano debajo de su superficie helada, dijo la NASA en su comunicado, y agregó que tales condiciones podrían ser acogedoras para sustentar la vida. La NASA agregó que Europa tiene una superficie muy lisa y la corteza de hielo sólido parece una cáscara de huevo agrietada.

El telescopio Hubble fotografió columnas que estallaron a través del hielo en 2013, dijo la NASA. La agencia comparó las columnas con géiseres, pero dijo que se extendían más de 60 millas por encima de la superficie del satélite.

Los nuevos resultados se obtuvieron de un nuevo análisis de imágenes y espectros de archivo del Hubble, utilizando una técnica que recientemente resultó en el descubrimiento de vapor de agua en la atmósfera de Ganímedes, en otra luna de Júpiter, por Lorenz Roth del KTH Royal Institute of Technology. , Física del Espacio y del Plasma en Suecia.

«La observación del vapor de agua en Ganímedes y en el lado posterior de Europa, avanza nuestra comprensión de las atmósferas de las lunas heladas», dijo Roth en un comunicado. «Sin embargo, la detección de una abundancia de agua estable en Europa es un poco más sorprendente que en Ganímedes porque las temperaturas de la superficie de Europa son más bajas que las de Ganímedes».