El virus de la viruela del mono podría consolidarse como una nueva ETS en los EE. UU.

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Mike Stobbe/Associated Press

NUEVA YORK – La propagación de la viruela del simio en los EE. UU. podría representar el comienzo de una nueva enfermedad de transmisión sexual, aunque algunos funcionarios de salud dicen que el virus que causa bultos similares a granos aún podría contenerse antes de que se establezca firmemente.

Los expertos no se ponen de acuerdo sobre el camino probable de la enfermedad, y algunos temen que se esté extendiendo tanto que esté a punto de convertirse en una ETS arraigada, como la gonorrea, el herpes y el VIH.

Pero nadie está realmente seguro, y algunos dicen que las pruebas y las vacunas aún pueden evitar que el brote se arraigue.

Hasta el momento, se han informado más de 2400 casos en EE. UU. como parte de un brote internacional que surgió hace dos meses.

Los funcionarios de salud no están seguros de qué tan rápido se ha propagado el virus. Solo tienen información limitada sobre las personas que han sido diagnosticadas y no saben cuántas personas infectadas podrían estar propagándola sin saberlo.

Tampoco saben qué tan bien están funcionando las vacunas y los tratamientos. Un impedimento: los funcionarios federales de salud no tienen la autoridad para recopilar y conectar datos sobre quién ha sido infectado y quién ha sido vacunado.

Con interrogantes tan grandes, las predicciones sobre qué tan grande será el brote de EE. UU. este verano varían ampliamente, desde 13,000 hasta quizás más de 10 veces ese número.

La viruela del mono es endémica en partes de África, donde las personas se han infectado a través de mordeduras de roedores o animales pequeños. Por lo general, no se propaga fácilmente entre las personas.

Pero este año se informaron más de 15,000 casos en países que históricamente no han visto la enfermedad. En los EE. UU. y Europa, la gran mayoría de las infecciones han ocurrido en hombres que tienen sexo con hombres, aunque los funcionarios de salud han enfatizado que cualquiera puede contraer el virus.

Se propaga principalmente a través del contacto de piel a piel, pero también se puede transmitir a través de las sábanas usadas por alguien con viruela del simio. Aunque se ha estado moviendo entre la población como una enfermedad de transmisión sexual, los funcionarios han estado atentos a otros tipos de propagación que podrían expandir el brote.

Los síntomas incluyen fiebre, dolores corporales, escalofríos, fatiga y bultos en partes del cuerpo. La enfermedad ha sido relativamente leve en muchos hombres y nadie ha muerto en los EE. UU. Pero las personas pueden ser contagiosas durante semanas y las lesiones pueden ser extremadamente dolorosas.

La periodista de Associated Press Janie Har en San Francisco contribuyó a este despacho.

El Departamento de Salud y Ciencias de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.