El jurado ordena a Walmart pagar $ 125 millones después de que despidió a un trabajador con síndrome de Down

CBS / AP

Walmart Inc. perdió una demanda federal en Wisconsin cuando un jurado se puso del lado de una asociada de ventas que tiene síndrome de Down y alegó que la compañía la despidió debido a su discapacidad

Marlo Spaeth trabajó para Walmart durante unos 16 años antes de ser despedida de su tienda Manitowoc en 2015 debido a un absentismo excesivo. Según la demanda, presentada por la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo, el horario de trabajo de Spaeth cambió después de que Walmart implementó un nuevo sistema computarizado en 2014, lo que le creó una dificultad significativa.

La condición de Spaeth requiere que mantenga un horario rígido de actividades diarias, según la demanda. Spaeth solicitó que se le permitiera reanudar su horario de trabajo anterior del mediodía a las 4 p. M., Porque si no cenaba a la misma hora todas las noches, se enfermaría, según la demanda. En lugar de devolverla al horario anterior, Walmart la despidió, alegó Spaeth. Walmart también se negó a volver a contratarla cuando Spaeth lo solicitó, según la demanda.

“La solicitud de la Sra. Spaeth fue simple y negarla alteró profundamente su vida”, dijo Julianne Bowman, directora de distrito de Chicago para la EEOC, en un comunicado.

El jurado de la corte federal en Green Bay otorgó a Marlo Spaeth más de $ 125 millones en daños punitivos el jueves. El jurado también otorgó a Spaeth $ 150,000 en daños compensatorios, dijo el viernes la EEOC al anunciar el fallo.

“El veredicto sustancial del jurado en este caso envía un fuerte mensaje a los empleadores de que la discriminación por discapacidad es inaceptable en los lugares de trabajo de nuestra nación”, dijo la presidenta de la EEOC, Charlotte Burrows, en un comunicado.

Es probable que Walmart pague mucho menos que el veredicto sustancial que otorgó el jurado. Un portavoz de la compañía dijo a Associated Press el viernes que los daños se reducirán al máximo permitido, que es de 300.000 dólares.

El portavoz Randy Hargrove dijo que el gigante minorista estaba revisando sus opciones legales y dijo que Walmart no tolera la discriminación de ningún tipo y acomoda rutinariamente a miles de empleados cada año.

“A menudo ajustamos los horarios de los asociados para cumplir con las expectativas de nuestros clientes y, aunque se ajustó el horario de la Sra. Spaeth, se mantuvo dentro de los tiempos que indicó que estaba disponible”, dijo Hargrove. “Somos sensibles a esta situación y creemos que podríamos haber resuelto este problema con la Sra. Spaeth, sin embargo, las demandas de la EEOC no eran razonables”.

El jurado determinó que Walmart no se adaptó a la discapacidad de Spaeth y la despidió por ello, lo que constituye una violación de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, dijo la EEOC.