El aumento de los precios del huevo en EE. UU. ejerce presión sobre los consumidores y las empresas

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OMAHA, Neb. – Un brote persistente de gripe aviar, combinado con los costos de alimentación, combustible y mano de obra en alza, ha llevado a que los precios de los huevos en los EE. UU. se hayan más que duplicado durante el año pasado, y ha generado mucha conmoción en los pasillos de los supermercados.

El precio promedio nacional de una docena de huevos alcanzó los $3,59 en noviembre, frente a los $1,72 del año anterior, según los últimos datos del gobierno. Eso está ejerciendo presión sobre los presupuestos de los consumidores y los resultados finales de los restaurantes, panaderías y otros productores de alimentos que dependen en gran medida de los huevos.

Los precios de los comestibles, que subieron un 12 % en noviembre, están impulsando la inflación al alza, a pesar de que el ritmo general de los aumentos de precios se desaceleró un poco durante el otoño a medida que bajaron los precios de la gasolina.

Pero los precios de los huevos han subido significativamente más que otros alimentos, incluso más que el pollo o el pavo, porque los criadores de huevos se vieron más afectados por la gripe aviar. Más de 43 millones de los 58 millones de aves sacrificadas durante el año pasado para controlar el virus eran gallinas ponedoras, incluidas algunas granjas con más de un millón de aves cada una en los principales estados productores de huevos como Iowa.

Todos los que se acercan a la caja de huevos de una tienda de comestibles Hy-Vee en Omaha “tienen cara de amargura”, dijo la compradora Nancy Stom.

Pero incluso con los aumentos de costos, los huevos siguen siendo relativamente baratos en comparación con el precio de otras proteínas como el pollo o la carne de res, con una libra de pechuga de pollo a un precio promedio de $4.42 en noviembre y una libra de carne molida a $4.85, según la Oficina. de Estadísticas Laborales.

En algunos lugares, incluso puede ser difícil encontrar huevos en los estantes. Pero los suministros de huevos en general se mantienen porque la parvada total solo ha disminuido un 5% con respecto a su tamaño normal de alrededor de 320 millones de gallinas. Los granjeros han estado trabajando para reemplazar sus rebaños lo antes posible después de un brote.

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