Dieta y estilo de vida mediterráneos relacionados con un menor riesgo de cáncer y muerte

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Numerosos estudios de personas que viven en la zona del Mediterráneo han demostrado los beneficios para la salud de la dieta mediterránea, una dieta basada principalmente en plantas, en la que las proteínas animales desempeñan un papel menor que en las dietas occidentales.

Un nuevo estudio analiza el valor de la dieta mediterránea (y el estilo de vida mediterráneo) para las personas que viven en otros lugares, en este caso, el Reino Unido.

El estudio encuentra que una mayor adherencia a la dieta y el estilo de vida mediterráneos se asocia con un 29% menos de riesgo de mortalidad por todas las causas y un 28% menos de riesgo de cáncer en comparación con las personas que menos siguen la dieta y el estilo de vida.

Utilizando el índice MEDLIFE basado en cuestionarios, los autores del estudio analizaron la dieta, los hábitos y la salud de 110.799 participantes en la cohorte del Biobanco del Reino Unido.

Los participantes vivían en Inglaterra, Gales y Escocia. Los individuos tenían entre 40 y 75 años al inicio de su participación en el estudio (entre 2009 y 2012) y no padecían enfermedades cardiovasculares ni cáncer. Fueron seguidos hasta 2021.

Los investigadores midieron la adherencia de las personas al estilo de vida mediterráneo según tres «bloques»:

consumo de alimentos propios de una dieta mediterránea
siguiendo hábitos alimentarios mediterráneos
tener una adecuada actividad física, descanso, contacto social y convivencia asociada a las culturas mediterráneas.

Los tres anteriores, individualmente, dieron como resultado una reducción del riesgo de mortalidad. La mayor reducción del cáncer y de la mortalidad por todas las causas se asoció con el bloque tres.

El estudio se publica en Mayo Clinic Proceedings.

¿Cuáles son los hábitos de vida mediterráneos?
El bloque que el estudio encontró que trajo el mayor beneficio para la salud fue el bloque tres. Esto sugiere que la dieta mediterránea tiene que ver tanto con el estilo de vida y la actitud hacia la alimentación como con la lista de alimentos recomendados.

El bloque tres fue el único asociado con un riesgo reducido de enfermedad cardiovascular.

El nutricionista certificado Conner Middelmann, que no participó en el estudio, dijo a Medical News Today: “¡Ese fue en realidad mi hallazgo favorito! Muchos estudios de nutrición analizan los alimentos que come la gente, ¡pero el estilo de vida mediterráneo es mucho más que comida! Seguir un estilo de vida mediterráneo no se trata sólo de comer hummus, una barra de granola con nueces o una ensalada de vez en cuando”.

La autora correspondiente del estudio, la Dra. Mercedes Sotos Prieto, explicó más sobre lo que significa seguir un estilo de vida mediterráneo.

«La convivencia se relaciona [con] el contexto de comer ‘cómo’ comemos en lugar de ‘qué'», señaló.

Middelmann amplió esta noción:

“Se trata tanto de reducir el ritmo, disfrutar de la vida, pasar tiempo (incluidas las comidas) con otras personas, controlar el estrés tomando descansos y jugando, y estar físicamente activo de manera alegre, como caminar, bailar, hacer jardinería, pescar, nadar en un arroyo, etc.»

La dietista cardiológica Michelle Routhenstein, que tampoco participó en el estudio, explicó por qué el descanso, la relajación y la socialización pausada son tan beneficiosos para la salud en general.

«Cuando se prioriza el sueño, la actividad física y la conexión social, estos pueden provocar una disminución de las hormonas del estrés, como los niveles de cortisol, lo que puede mejorar las elecciones dietéticas y el funcionamiento metabólico», nos dijo.

Routhenstein dijo que es importante reconocer la importancia de estos estilos de vida sobre el funcionamiento metabólico y la salud cardiovascular.

La forma mediterránea de comer

Además de hacer ejercicio y dormir lo suficiente, Middelmann citó un estudio de 2008 que encontró que, cuando se les preguntó sobre la alimentación, los encuestados estadounidenses y británicos se centraron en la presencia de nutrientes como «proteínas», «carbohidratos» o «grasas», mientras que los italianos y los encuestados franceses respondieron con mayor frecuencia con las emociones que les inspiraba la comida, como «placer» o «alegría».

Ese mismo estudio describió la forma mediterránea de comer:

“Tres comidas al día a horas fijas, porciones modestas, modales en la mesa (sin teléfonos, sin televisión), meriendas entre horas (desaconsejable), segundas porciones (mal vistas), variedad dietética (esencial), ambientes para comer (mesas, comer fuera de la mesa). platos ‘reales’, no en automóviles, en escritorios o mientras camina)”.

¿Qué alimentos aparecen en la dieta mediterránea?

Nada de esto pretende minimizar los beneficios para la salud de la propia dieta mediterránea.

“Los mecanismos que subyacen a los beneficios para la salud de la dieta mediterránea para las enfermedades cardíacas incluyen las propiedades antioxidantes y antiinflamatorias de los alimentos incluidos en la dieta mediterránea, a saber, frutas, verduras, legumbres, nueces o aceite de oliva que contienen vitaminas, minerales y polifenoles. , [y] fibra”, explicó el Dr. Sotos Prieto.

La dieta mediterránea deja mucho margen a las preferencias individuales. La idea general es comer:

  • frutas, verduras y legumbres: Middelmann recomienda comer frutas y verduras de temporada
  • Grasas saludables nutritivas y mínimamente procesadas, como aceite de oliva virgen extra, nueces y semillas y sus mantequillas, y aguacates.
  • carbohidratos integrales de alta calidad: Middelmann señaló que, si bien el pan blanco, la pasta y el arroz a menudo llegan a las mesas mediterráneas, su efecto glucémico se ve compensado por vegetales, grasas y proteínas ricos en fibra.
  • hierbas aromáticas y especias.

Es igualmente importante reducir el consumo de:

lácteos
grandes porciones de carne
alcohol.

No es necesario comer alimentos cultivados en el Mediterráneo para seguir una dieta mediterránea.

Routhenstein describió una cena de estilo mediterráneo de “4 onzas de salmón, sazonado con pimentón, ajo y limón, con una guarnición grande de espárragos y una papa al horno normal”.

Middelmann también sugirió una alternativa que concuerda con los apetitos occidentales: “Un plato más típicamente ‘estadounidense’ podría ser pollo asado con vegetales mixtos asados [frescos y mínimamente sin procesar] (zanahorias, apio, cebolla, puerros, papas, judías verdes) y una vieja «Pudín de chocolate sencillo y a la moda, que se puede preparar con leche de nueces para hacerlo aún más ‘mediterráneo'».

También ocurre, dijo Middelmann, que los supermercados contemporáneos ofrecen una amplia gama de verduras y frutas ya lavadas que pueden formar la base de un delicioso plato mediterráneo.

“Siempre que la gente sale a comer”, dijo Middelmann, “les sugiero que elijan restaurantes cuya comida sea a la vez nutritiva y deliciosa”.

Añadió que “hoy en día se están abriendo por todas partes restaurantes informales que sirven comidas significativamente más nutritivas que los establecimientos de “comida rápida” de estilo antiguo”.

También señaló que, al ordenar cuidadosamente, uno puede comer según una dieta mediterránea en una amplia variedad de restaurantes internacionales, incluidos restaurantes tailandeses, chinos, mexicanos, italianos y japoneses.

Fuente de información: medicalnewstoday.com