Cáncer sin quimioterapia: «Un mundo totalmente diferente»

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The New York Times

Un número creciente de pacientes con cáncer, especialmente aquellos con cánceres de mama y pulmón, se están librando del temido tratamiento en favor de otras opciones.

La Dra. Seema Doshi, una dermatóloga en práctica privada en el suburbio de Franklin en Boston se sorprendió y aterrorizó cuando encontró un bulto en su seno que finalmente se confirmó que era canceroso.

«Eso sacudió mi mundo», dijo la Dra. Doshi, “Pensé: ‘Eso es todo. Tendré que hacer quimioterapia «.

Ella estaba equivocada.

La Dra. Doshi se benefició de una revolución silenciosa en el tratamiento del cáncer de mama, una lenta reducción del número de personas a las que se recomienda la quimioterapia. La quimioterapia durante décadas se consideró «la regla, el dogma» para tratar el cáncer de mama y otros cánceres, dijo el Dr. Gabriel Hortobagyi, especialista en cáncer de mama del MD Anderson Cancer Center en Houston. Pero los datos de una variedad de fuentes ofrecen cierta confirmación de lo que muchos oncólogos dicen de manera anecdótica: el método está disminuyendo para muchos pacientes con cáncer.

Las pruebas genéticas ahora pueden revelar si la quimioterapia sería beneficiosa. Para muchos, existen mejores opciones con una gama de medicamentos en constante expansión, incluidos los bloqueadores de estrógeno y los medicamentos que destruyen los cánceres al atacar proteínas específicas en la superficie de los tumores. Y hay una disposición cada vez mayor entre los oncólogos de reducir los tratamientos que no son útiles.

El resultado evita a miles cada año del temido tratamiento de quimioterapia, con la pérdida de cabello, náuseas, fatiga y la posibilidad de causar daño permanente al corazón y a los nervios de las manos y los pies.

La disminución del tratamiento de quimioterapia también está ocurriendo para algunos otros cánceres, incluido el cáncer de pulmón, la causa más común de muerte por cáncer entre hombres y mujeres en los Estados Unidos, matando a unos 132,000 estadounidenses cada año. El cáncer de mama es la segunda causa principal de muerte por cáncer entre las mujeres, matando a 43.000.

Aún así, la oportunidad de evitar la quimioterapia no se distribuye de manera uniforme y, a menudo, depende de dónde se trata a la persona y quién la trata.

Pero para algunos pacientes que tienen la suerte de visitar ciertos centros de tratamiento del cáncer, el curso de la terapia ha cambiado. Ahora, incluso cuando está indicada la quimioterapia, los médicos suelen administrar menos medicamentos durante menos tiempo.