Cáncer de mama en mujeres jóvenes

freepik

Las mujeres menores de 40 años pueden sentir que no tienen riesgo de cáncer de mama, pero el 5% de todos los casos ocurren en este grupo. El diagnóstico puede ser más difícil debido a la densidad del tejido mamario. Además, el tratamiento puede afectar la fertilidad.

¿Las mujeres menores de 40 años tienen riesgo de cáncer de mama?

Por lo general, las mujeres más jóvenes no se consideran en riesgo de padecer cáncer de mama. Sin embargo, el cáncer de mama puede aparecer a cualquier edad: el 5% de los casos de cáncer de mama ocurren en mujeres menores de 40 años. Todas las mujeres deben conocer sus factores de riesgo personales de cáncer de mama. (Un factor de riesgo es una condición o comportamiento que pone a una persona en riesgo de desarrollar una enfermedad).

Hay varios factores que ponen a una mujer en mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama, que incluyen:

  • Antecedentes personales de cáncer de mama o una lesión de alto riesgo detectada mediante biopsia.
  • Antecedentes familiares de cáncer de mama, especialmente a una edad temprana.
  • Antecedentes familiares preocupantes de un síndrome genético que puede ponerlos en mayor riesgo de cáncer de mama (cáncer de mama diagnosticado antes de los 50 años, cáncer de ovario a cualquier edad, cáncer de mama triple negativo, cáncer de mama bilateral, cáncer de mama masculino, cáncer de páncreas o cáncer de próstata metastásico)
  • Historia de radioterapia dirigida al tórax
  • Una mutación genética conocida que confiere un alto riesgo de desarrollar cáncer de mama.
  • Ascendencia judía asquenazí (uno de cada 40 judíos asquenazí tiene mutaciones en BRCA1 o BRCA2)

¿Qué tiene de diferente el cáncer de mama en las mujeres más jóvenes?

Diagnosticar el cáncer de mama en mujeres más jóvenes (menores de 40 años) es más difícil porque su tejido mamario es generalmente más denso que el tejido mamario en mujeres mayores, y no se recomiendan las pruebas de detección de rutina.

  • El cáncer de mama en mujeres más jóvenes puede ser más agresivo y es menos probable que responda al tratamiento.
  • Las mujeres a las que se les diagnostica cáncer de mama a una edad más temprana tienen más probabilidades de tener mutaciones genéticas que las predispongan a padecer cáncer de mama y otros cánceres.
  • Las mujeres más jóvenes que tienen cáncer de mama pueden ignorar las señales de advertencia, como un bulto en la mama o una secreción inusual, porque creen que son demasiado jóvenes para tener cáncer de mama. Esto puede provocar un retraso en el diagnóstico y peores resultados.
  • Algunos proveedores de atención médica también pueden descartar los bultos en los senos u otros síntomas en las mujeres jóvenes o adoptar un enfoque de «esperar y ver».
  • El cáncer de mama plantea desafíos adicionales para las mujeres más jóvenes, ya que puede involucrar problemas relacionados con la sexualidad, la fertilidad y el embarazo después del tratamiento del cáncer de mama.

¿Se puede prevenir el cáncer de mama en mujeres más jóvenes?

Para las mujeres con antecedentes familiares que sugieran una predisposición hereditaria al cáncer de mama, una derivación para asesoramiento genético puede ser apropiada. La identificación de estas condiciones genéticas permitirá una discusión más personalizada sobre las opciones de detección y tratamiento preventivo. Por ejemplo, la detección de portadores de la mutación BRCA comienza a los 25 años.

Las medidas que todas las mujeres pueden tomar para reducir el riesgo de cáncer de mama incluyen:

  • Alcanzar y mantener el peso corporal ideal
  • Limitar el consumo de alcohol
  • Hacer ejercicio con regularidad
  • Amamantamiento

Dicho esto, si el cáncer de mama se desarrolla, la detección temprana y el tratamiento oportuno pueden aumentar significativamente las posibilidades de supervivencia de una mujer. Más del 90% de las mujeres cuyo cáncer de mama se encuentra en una etapa temprana sobrevivirán.

Se debe asesorar a las mujeres jóvenes sobre la concienciación sobre los senos e informar cualquier cambio en los senos a su proveedor de atención médica. Estos cambios pueden incluir:

  • Bultos
  • Secreción del pezón
  • Dolor focal
  • Cambios en la piel

¿Deben hacerse mamografías las mujeres menores de 40 años?

En general, las mamografías de detección no se recomiendan para mujeres menores de 40 años. Sin embargo, para las mujeres con mutaciones genéticas, la detección puede comenzar a los 25 años, y en las mujeres con antecedentes familiares de cáncer de mama, la detección a menudo se inicia 10 años antes que el primer familiar afectado en la familia. La resonancia magnética de mama a menudo se recomienda a las mujeres de alto riesgo además de la mamografía.

Publicado en Breast Cancer in Young Women (Under 40) (clevelandclinic.org)