Audífonos disponibles por tan solo $ 199, sin receta desde ahora

KAISER HEALTH NEWS

A partir del lunes, los consumidores podrán comprar audífonos directamente en los estantes de las tiendas y a precios dramáticamente más bajos cuando finalmente entre en vigencia una ley federal de 2017.

Mientras que durante décadas costaba miles de dólares obtener un dispositivo que solo podía comprarse con una receta de un audiólogo u otro profesional de la audición, ahora una nueva categoría de audífonos de venta libre se vende por cientos de dólares. Walmart dice que venderá un audífono por tan solo $199.

Los audífonos de venta libre están destinados a adultos con pérdida auditiva de leve a moderada, un mercado de decenas de millones de personas, muchas de las cuales hasta ahora han evitado recibir ayuda porque los dispositivos eran muy caros.

«Desde un punto de vista conceptual, es enorme que esto finalmente esté sucediendo», dijo el Dr. Frank Lin, director del Centro Coclear para la Audición y la Salud Pública de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore. Él predice que el nuevo mercado podría tardar un par de años en sacudirse a medida que los fabricantes y minoristas se acostumbren a las ayudas de venta y los consumidores se familiaricen con las opciones.

Los expertos en el cuidado de la audición dicen que están complacidos de ver los precios más bajos. Lin dijo que cree que los precios caerán aún más a medida que ingresen más competidores al mercado en los próximos dos años.

Los precios y las características de los nuevos audífonos de venta libre variarán, al igual que los audífonos recetados. Un par de dispositivos recetados generalmente se vende entre $2,000 y $8,000. Parte de la tecnología que se encuentra en las ayudas de prescripción más caras estará disponible en las ayudas de venta libre más baratas.

Los audífonos OTC cuestan menos en parte porque no incluyen los servicios de un audiólogo para una evaluación auditiva, ajuste y ajuste fino del dispositivo. En cambio, los nuevos dispositivos están destinados a ser configurados por los propios consumidores, aunque los fabricantes ofrecerán asistencia técnica a través de aplicaciones y por teléfono.

Algunos consumidores pueden querer ver a un audiólogo en persona o en línea para que les hagan una prueba de audición antes de comprar un audífono de venta libre, dijo Lin. Un audiólogo también podría recomendar qué audífono es mejor para su tipo de pérdida auditiva. El pago por servicio tradicional de Medicare y la mayoría de las aseguradoras de salud cubren las pruebas de audición de rutina. Pero Medicare y la mayoría de las aseguradoras privadas no cubren el costo de los audífonos, aunque muchos planes privados de Medicare Advantage sí lo hacen.

La Academia Estadounidense de Audiología, una organización profesional para audiólogos, publicó información en línea para los consumidores sobre audífonos de venta libre, y la Asociación Estadounidense de Pérdida Auditiva, un grupo de defensa del consumidor, también ofrece asesoramiento en línea.