A medida que aumentan las tasas de cáncer pediátrico y disminuyen las muertes, los expertos se enfocan en los sobrevivientes

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Adrianna Rodríguez / USA TODAY

El intenso tratamiento que curó su cáncer a una edad temprana también causó estragos en su cuerpo, causando problemas de salud adicionales en la edad adulta. A medida que han pasado los años, Weyer continúa visitando regularmente a los médicos por afecciones cardíacas, pulmonares y tiroideas y frecuentes exámenes de detección de cáncer.

Aunque los datos muestran que las tasas de mortalidad por cánceres infantiles continúan cayendo, un nuevo informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontró que los diagnósticos han aumentado constantemente desde 2003. A medida que crece la población de niños que vencen el cáncer, los expertos en salud piden que se haga más énfasis en atención de supervivencia.

«Existe una mayor necesidad de monitorear las tendencias para ayudarnos a satisfacer mejor las necesidades de los sobrevivientes», dijo el autor del estudio, el Dr. David Siegel, hematólogo y oncólogo pediátrico de la División de Prevención y Control del Cáncer de los CDC. “Los sobrevivientes necesitan atención mucho después del diagnóstico, por lo que creemos que es importante que estos datos puedan ayudarnos a evaluar sus necesidades en el futuro”.

¿Qué tan común es el cáncer en los niños?

El estudio de los CDC, publicado en el Journal of the National Cancer Institute, encontró que se informaron casi 250 000 casos de cáncer infantil entre 2003 y 2019, un promedio de aproximadamente 15 000 casos de niños y adolescentes por año.

Las tasas de cáncer fueron más altas entre los hombres de 0 a 4 años y los niños blancos no hispanos.

¿Cuál es el cáncer más común en los niños?

El estudio de los CDC encontró que los cánceres infantiles eran más altos para la leucemia, el cáncer del sistema nervioso central, que afecta el cerebro y la médula espinal, y el linfoma.

La tasa general de cáncer pediátrico aumentó 0,5% por año, con tasas de leucemia, linfoma, tumores hepáticos, tumores óseos y carcinomas de tiroides en aumento y tasas de melanoma en descenso.

¿Cuántos sucumben al cáncer infantil?

El cáncer infantil es raro, según el Instituto Nacional del Cáncer, pero sigue siendo la principal causa de muerte por enfermedad entre los niños de los Estados Unidos.

Los datos preliminares sugieren que más de 1700 niños de 0 a 19 años de edad podrían haber muerto de cáncer en 2021. Pero las tasas de supervivencia continúan mejorando.

A mediados de la década de 1970, el NCI informa que aproximadamente el 58 % de los niños y el 68 % de los adolescentes diagnosticados con cáncer sobrevivían al menos cinco años. De 2011 a 2017, esa tasa de supervivencia aumentó a más del 84 % en niños y al 85 % en adolescentes.

El camino después de la recuperación.

Una vez atleta de atletismo de campo traviesa en la Universidad de Belmont en Tennessee, Weyer ahora se queda sin aliento al llegar a la parte superior de sus escaleras.

La quimioterapia la ha dejado con una función pulmonar más baja y un latido cardíaco anormal, una afección llamada fibrilación auricular. También tiene un trastorno de la tiroides y recientemente le diagnosticaron apnea del sueño.

Los expertos dicen que esta no es una experiencia poco común entre los sobrevivientes de cáncer infantil. La mayoría de los pacientes pediátricos con cáncer pierden el contacto con sus médicos cuando ingresan al sistema de atención médica para adultos, dijo el Dr. Matthew Ehrhardt, oncólogo del St. Jude’s Research Hospital. También pueden pasar años, a veces décadas, para que aparezcan condiciones médicas como resultado de la quimioterapia.

“Ese es probablemente uno de los mayores problemas”, dijo Ehrhardt. “Obtener registros pediátricos puede ser bastante desafiante y difícil, por lo que es difícil para ellos saberlo de inmediato”.

A medida que más niños sobreviven al cáncer, los expertos dicen que se necesita más investigación y conciencia para cuidar adecuadamente a esta población en el futuro.

“Esto es algo para toda la vida”, dijo Weyer. “Necesitamos apoyarlos durante toda su vida”.

Sigue a Adrianna Rodríguez en Twitter: @AdriannaUSAT.

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