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El país de 97 millones de personas no ha reportado una sola muerte relacionada con el coronavirus.

Por Nectar Gan, CNN

HANOI, VIETNAM – El 23 de abril, el Ministerio de Transporte comenzó a aumentar los vuelos y trenes nacionales a los principales destinos con capacidad limitada de pasajeros. Hasta el 17 de mayo, Vietnam ha confirmado 320 casos de enfermedad por coronavirus (COVID-19) sin muertes en el país, 260 completamente recuperados y ningún nuevo caso causado por transmisión comunitaria durante 31 días.

El país de 97 millones de personas no ha reportado una sola muerte relacionada con el coronavirus y el sábado tuvo solo 328 casos confirmados, a pesar de su larga frontera con China y los millones de visitantes chinos que recibe cada año.

Esto es aún más notable teniendo en cuenta que Vietnam es un país de ingresos medios bajos con un sistema de salud mucho menos avanzado que otros en la región. Solo tiene 8 médicos por cada 10,000 personas, un tercio de la proporción en Corea del Sur, según el Banco Mundial.

Después de un bloqueo nacional de tres semanas, Vietnam levantó las reglas de distanciamiento social a fines de abril. No ha reportado ninguna infección local por más de 40 días. Las empresas y las escuelas han reabierto, y la vida está volviendo gradualmente a la normalidad.

Entonces, ¿cómo aparentemente Vietnam resistió la tendencia global y escapó en gran medida del flagelo del coronavirus? La respuesta, según los expertos en salud pública, radica en una combinación de factores, desde la respuesta rápida y rápida del gobierno para evitar su propagación, hasta el seguimiento riguroso de contactos y la cuarentena y la comunicación pública efectiva.

Actuando temprano

Vietnam comenzó a prepararse para un brote de coronavirus semanas antes de que se detectara su primer caso.

“No solo estábamos esperando las pautas de la OMS. Utilizamos los datos que reunimos de afuera y adentro (del país) para decidir tomar medidas temprano”, dijo Pham Quang Thai, subdirector del Departamento de Control de Infecciones del Instituto Nacional de Higiene y epidemiología en Hanoi.

A principios de enero, ya se habían realizado controles de temperatura para los pasajeros que llegaban desde Wuhan al aeropuerto internacional de Hanoi. Los viajeros con fiebre fueron aislados y monitoreados de cerca, informó la emisora ​​nacional del país en ese momento.

A mediados de enero, el viceprimer ministro Vu Duc Dam ordenó a las agencias gubernamentales que tomaran “medidas drásticas” para evitar que la enfermedad se extendiera a Vietnam, fortaleciendo la cuarentena médica en las puertas fronterizas, aeropuertos y puertos marítimos.

El 23 de enero, Vietnam confirmó sus dos primeros casos de coronavirus: un ciudadano chino que vivía en Vietnam y su padre, que había viajado desde Wuhan para visitar a su hijo. Al día siguiente, las autoridades de aviación de Vietnam cancelaron todos los vuelos hacia y desde Wuhan.

El 1 de febrero, Vietnam declaró una epidemia nacional, con solo seis casos confirmados registrados en todo el país. Todos los vuelos entre Vietnam y China se detuvieron, seguido de la suspensión de visas a los ciudadanos chinos al día siguiente.

A lo largo del mes, las restricciones de viaje, las cuarentenas de llegada y las suspensiones de visas se ampliaron en alcance a medida que el coronavirus se extendió más allá de China a países como Corea del Sur, Irán e Italia. Vietnam finalmente suspendió la entrada a todos los extranjeros a fines de marzo.

Vietnam también se apresuró a tomar medidas de bloqueo proactivas. El 12 de febrero, encerró a una comunidad rural completa de 10,000 personas al norte de Hanoi durante 20 días durante siete casos de coronavirus, el primer bloqueo a gran escala conocido fuera de China. Se ordenó que las escuelas y universidades, que se había programado para reabrir en febrero después del feriado del Año Nuevo Lunar, permanecieran cerradas, y solo se reabrieron en mayo.

Meticuloso rastreo de contactos

Las acciones iniciales decisivas frenaron efectivamente la transmisión comunitaria y mantuvieron los casos confirmados de Vietnam en solo 16 para el 13 de febrero. Durante tres semanas, no hubo nuevas infecciones, hasta que la segunda ola golpeó en marzo, traída por vietnamitas que regresaban del extranjero.

Las autoridades rastrearon rigurosamente los contactos de pacientes confirmados con coronavirus y los colocaron en una cuarentena obligatoria de dos semanas.

Un paciente confirmado de coronavirus tiene que dar a las autoridades de salud una lista exhaustiva de todas las personas que ha conocido en los últimos 14 días. Los anuncios se publican en los periódicos y se transmiten por televisión para informar al público de dónde y cuándo ha estado un paciente con coronavirus, pidiendo a las personas que vayan a las autoridades de salud para evaluar si también han estado allí al mismo tiempo, dijo Pham.

Cuando el hospital Bach Mai en Hanoi, uno de los hospitales más grandes de Vietnam, se convirtió en un punto crítico de coronavirus con docenas de casos en marzo, las autoridades impusieron un bloqueo en las instalaciones y rastrearon a casi 100,000 personas relacionadas con el hospital, incluidos médicos, pacientes, visitantes y sus contactos cercanos, según Pham.

“Utilizando el rastreo de contactos, localizamos a casi todos y les pedimos que se quedaran en casa y se pusieran en cuarentena, (y que) si tienen algún síntoma, pueden visitar los centros de salud para realizar pruebas gratuitas”, dijo.

Las autoridades también evaluaron a más de 15,000 personas vinculadas a los hospitales, incluyendo 1,000 trabajadores de la salud.

Todos los contactos directos se colocaron en cuarentena gubernamental en centros de salud, hoteles o campamentos militares. Algunos contactos indirectos recibieron la orden de autoaislarse en casa, según un estudio de las medidas de control Covid-19 de Vietnam realizado por unos 20 expertos en salud pública en el país.

Hasta el 1 de mayo, unas 70,000 personas habían sido puestas en cuarentena en las instalaciones del gobierno de Vietnam, mientras que unas 140,000 habían sufrido aislamiento en sus hogares u hoteles, según el estudio.

El estudio también encontró que de los primeros 270 pacientes con Covid-19 en el país, el 43 por ciento eran casos asintomáticos, lo que, según dijo, resaltaba el valor del rastreo estricto de contactos y la cuarentena. Si las autoridades no hubieran buscado de manera proactiva a las personas con riesgo de infección, el virus podría haberse propagado silenciosamente en las comunidades días antes de ser detectado.

Se crearon sitios web dedicados, líneas telefónicas directas y aplicaciones telefónicas para actualizar al público sobre las últimas situaciones del brote y las recomendaciones médicas. El ministerio de salud también envió regularmente recordatorios a los ciudadanos a través de mensajes SMS.

Pham dijo que en un día ocupado, las líneas directas nacionales por sí solas podrían recibir 20,000 llamadas, sin contar los cientos de líneas directas provinciales y distritales.

También se movilizó el aparato de propaganda masiva del país, creando conciencia sobre el brote a través de altavoces, carteles callejeros, la prensa y las redes sociales.

A fines de febrero, el ministerio de salud lanzó un video musical pegadizo basado en un éxito pop vietnamita para enseñar a las personas cómo lavarse las manos adecuadamente y otras medidas de higiene durante el brote. Conocida como la “canción para lavarse las manos”, inmediatamente se volvió viral, atrayendo hasta ahora más de 48 millones de visitas en Youtube.

Fuente de información: CNN