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Florida está llegando a un acuerdo que evitaría que una parte de tierra en los Everglades se utilice para la producción de petróleo.

Tallahassee – El gobernador Ron DeSantis anunció el miércoles que el estado tiene un acuerdo de opción para comprar 20,000 acres que posee Kanter Real Estate LLC en el oeste del Condado Broward. Parte de la tierra ha estado sujeta a años de litigios sobre el derecho a perforar un pozo exploratorio de petróleo en los Everglades.

El acuerdo le da al estado 75 días para comprar la tierra por $ 16.5 millones, con el dinero proveniente del Departamento de Protección Ambiental o del Distrito de Administración del Agua del Sur de la Florida. El precio aumentaría a $ 18 millones si no se completa un acuerdo antes del 30 de junio.

“Con esta adquisición, habrá cerca de 600,000 acres de humedales en el Área de Conservación del Agua 3 (en los Everglades) que serán protegidos por la propiedad pública para la restauración y la recreación, y luego obviamente se construirán a partir de algunas de las cosas que nosotros” ya lo estás haciendo ”, dijo DeSantis durante un evento en el Everglades Holiday Park en Fort Lauderdale.

Si bien DeSantis dijo que el estado también busca abordar planes separados para perforar la Reserva Nacional Big Cypress, la propiedad de Kanter está más avanzada.

“Legalmente tenían los derechos para hacer esto en la tierra”, dijo DeSantis. “Por eso tuvimos que negociar y hacer este trato. Si hubiéramos podido ganar en la corte, obviamente, lo habríamos hecho. No creo que haya sido una situación en la que se haya abusado de la ley en cierto sentido. El tribunal dictaminó lo que decía la ley, así que debes tomar eso y seguir adelante ”.

El Área de Conservación del Agua 3 cubre aproximadamente 915 millas cuadradas en el oeste de los condados de Miami-Dade y Broward, donde los esfuerzos estatales están tratando de mover miles de millones de galones de agua al sur desde el Lago Okeechobee hasta la Bahía de Florida.
“Esto garantiza que el corazón de los Everglades es de propiedad pública y seguro para las generaciones futuras”, dijo el secretario del Departamento de Protección Ambiental, Noah Valenstein.

El dinero para la tierra provendría de los fondos de restauración integral de Everglades o de otras fuentes, incluido el programa Florida Forever, dijo Valenstein.
Chauncey Goss, presidente del Distrito de Administración del Agua del Sur de Florida, dijo que el estado bajo DeSantis ha estado acelerando proyectos críticos de restauración, incluido un proyecto de embalse del Área Agrícola de los Everglades que fue aprobado por la Legislatura.

“Será reconocido a nivel nacional e internacional como un paso importante en la restauración de nuestros Everglades”, dijo Goss sobre el acuerdo de tierras de Kanter.

La tierra alberga más de 60 especies en peligro de extinción, incluida la cigüeña de madera.