No son solo las cuentas las que se lanzan durante los desfiles de Carnival, que culminan en Fat Tuesday - 13 de febrero de 2018 - en Nueva Orleans y sus ciudades hermanas a lo largo de la costa del Golfo. Hay gafas de sol con lentes abatibles para el asiento del inodoro, lanzas afelpadas y almohadas adoradas con imágenes de carrozas icónicas. Fuente: CNN

¡Rosario! ¡Rosario! ¡Rosario! Es todo en lo que alguien piensa cuando se trata de Mardi Gras.
Granos cubiertos de árboles como el musgo español después de que los flotadores pasan por la avenida St. Charles. Cuentas por libra colgadas alrededor de cada cuello a la vista, desde preescolares a hermanos de fraternidad a abuelas plantadas en sillas de campamento a lo largo de la ruta del desfile. Se lanzaron bolas para obtener ganancias más lascivas en los balcones de la calle Bourbon.

A medida que pasan las carrozas, multitudes de juerguistas de pie hasta una docena de profundidad agitan sus brazos y gritan con la esperanza de conseguir algo de botín.
Pero no son solo las cuentas las que se lanzan durante los desfiles de Carnival, que culminan en Fat Tuesday, 13 de febrero de 2018, en Nueva Orleans y sus destinos hermanos a lo largo de la costa del Golfo. Los hilos brillantes se destacan entre una plétora de los llamados “tiros” que surcan los cielos mientras docenas de organizaciones de desfiles, conocidas como krewes, toman las calles en una demostración anual de generosidad que se desarrolla entre Epifanía y el Miércoles de Ceniza.

Hay gafas de sol con lentes abatibles para el asiento del inodoro, lanzas afelpadas y almohadas adoradas con imágenes de carrozas icónicas. Además de espadas brillantes en esplendor LED, cuernos que emiten gemidos que perforan orejas y suficientes vasos de plástico para sostener cada cóctel en el libro. Y, por supuesto, los cocos moteados de purpurina y los tacones altos adornados a mano que son tan apreciados que se convierten en piezas del manto mucho después de que los últimos trajes se llenen para la Cuaresma.

Pequeños baños de plástico con espuma de azúcar

Esta sucesión de botín, con cada elemento más imaginativo y codiciado que el siguiente, diferencia a los desfiles de Carnaval de la procesión promedio del 4 de julio o del Día del Trabajo. A lo largo de estas rutas, los niños, y los adultos, no solo quieren una piruleta de los Shriners.
Quieren pelotas de playa, carteras con joyas a mano y patos de goma. Y los krewes, siempre tratando de vencer al otro, felizmente lo obligan.

“La gente no quiere perlas pequeñas”, dijo Lloyd Frischherz, un abogado que en 1969 fundó la irreverente Krewe de Tucks, que junto con los tapones de baño decorados a mano este año arrojaron pequeños inodoros de plástico con dos piruletas que reaccionan con el Pop. Dulces de estilo rock para crear una olla azucarada y espumante.

Los jinetes flotantes pagan a su manera y a menudo pagan hasta $ 2,000 o más cada uno para comprar el botín que arrojan de las carrozas. Por lo tanto, se convierte en un motivo de orgullo celebrar el lanzamiento “de la temporada”, el elemento que, cuando se agita desde un flotador que se arrastra, provoca el toque de clarín: “¡Tírame algo, señor!”

“Realmente es el único elemento que separa los desfiles de Mardi Gras de los desfiles de todo el mundo: no ves un desfile, eres parte de él. Es la interactividad en su máxima expresión”, dijo Arthur Hardy, una personalidad de los medios locales que se anuncia a sí mismo como “la principal autoridad del mundo en Mardi Gras”.

La tradición de los lanzamientos data de 1922, cuando la Organización Rex, cuyo monarca reina sobre todo el Carnaval, comenzó a tirar hebras de diminutas cuentas de vidrio, dijo. Cuatro décadas después, Rex volvió a revolucionar el comercio de abalorios produciendo doblones de plata con grabados característicos.

Esos rápidamente se convirtieron en artículos de coleccionista y allanaron el camino para lo que Hardy calculó como una industria de varios millones de dólares, con la mayor parte del botín de hoy en día en China. La mayoría de los krewes ahora encargan artículos, desde doblones, abalorios y medallones hasta juegos de archivadores de uñas, animales de peluche y sombrillas de golf, impresos con su nombre, el año y el tema anual de su desfile.

46 toneladas de cuentas en las alcantarillas

La Krewe of Muses, completamente femenina, por ejemplo, se lanzó la noche del jueves bajo el letrero “A Night at the MUSEum”. Entre sus tiros había calcetines inspirados en obras de arte clásicas, una lonchera aislada, un abrebotellas y una almohada impresa con el satírico “Nacimiento de la musa”, con una mano de Dios afroamericana colocando un estilete rojo brillante en una mano blanca con uñas pintadas de rosa

Los krewe, cuyos miembros trabajan durante meses para agregar brillo y gemas a zapatos reales que lanzan desde flotadores, apuntan a entregar muchos artículos que pueden usarse, dijo el capitán y fundador de Muses Staci Rosenberg, también abogado. En parte, eso es un reflejo de las muchas madres a bordo de sus carrozas; quieren repartir regalos que serán amados, dijo ella, en lugar de usarlos un día, y luego llevarlos al ático, o peor aún, a la izquierda en la calle.

“A medida que las personas se centran más en la sostenibilidad y el medio ambiente y la reutilización, las personas también están menos interesadas en las cuentas”, dijo Rosenberg.

De hecho, los trabajadores desenterraron recientemente 93,000 libras, es decir, 46 toneladas de cuentas de Mardi Gras mientras limpiaban las líneas de drenaje de la ciudad, informó The New Orleans Advocate.
Cuando su desfile ruede esta mañana hacia el French Quarter, los miembros de Rex -sus rostros completamente cubiertos con máscaras de plástico o tela- arrojarán koozies con imágenes relacionadas con sus 28 carrozas, dijo Steven Ellis, el intendente del grupo, un título que hace referencia a un soldado superior a cargo de los suministros.

Los balones también estarán entre el caché. Y a pesar de la tendencia a evitar las cuentas, los jinetes de Rex arrojarán collares colgados de perlas de vidrio y un medallón de metal que honra el año del tricentenario de Nueva Orleans, dijo.
“Realmente es un producto de alta

100,000 cocos glamorosos

Pero tal vez el abuelo de las chucherías proviene del Zulu Social Aid & Pleasure Club. Desfilando desde 1909 en estilo minstrel-show, el krewe cuenta con una asociación “everyman” cuyos miembros hace décadas solían trabajar en los puertos y mercados al aire libre de la ciudad, donde recogían cocos baratos para pasar de las carrozas.

Desde entonces, los jinetes se han dedicado a quitarse la capa peluda de la fruta y decorar la drupa calva con pintura dorada y plateada brillante, purpurina y plumas, a menudo con diseños fabulosamente ornamentados, dijo Naaman Stewart, que ahora está en su sexto y último año como zulú. presidente.

Durante meses antes del día de Mardi Gras, las familias organizan fiestas de decoración de coco. Por su parte, Stewart tendrá 2,000 cocos, de $ 1 a $ 2 por persona, para repartir entre los asistentes al desfile, dijo, estimando que al menos 100,000 cocos se distribuirán a lo largo de la ruta de 4 millas.

La llamada “ley del coco” de Luisiana limita la responsabilidad por presuntas lesiones derivadas de los cocos -y otras fichas pesadas- otorgadas durante los desfiles. Los jinetes zulúes también lanzarán panderetas, ropa interior, cigarros de plástico de gran tamaño, muñecas de peluche, paraguas, faldas de hierba y carteles, todo adornado con logotipos Zulu.
Pero, dijo Stewart, “no me encontrarás con cuentas ni muñecas. Solo tengo cocos porque creo que si alguien viene al desfile Zulu, quiere un coco zulú”.

Para los jinetes, la sensación de colgar un coco – o un estilete pintado hinchado, una bota de camarón de goma cargada de cinta o una escobilla de baño decorada a mano – por encima de las gruesas multitudes a lo largo de las calles no se puede comparar.

“Es una transformación”, dijo Stewart. “Cuando eres la persona en la carroza, … solo para tener ese poder, solo para tener la capacidad de hacer felices a la gente, para alegrar el día, para escuchar las historias que te cuentan sobre por qué tienen que tener un coco, es realmente estimulante “.
“Se está extendiendo la alegría”, agregó Hardy, el gurú de Carnival. “De eso se trata Mardi Gras”.

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