Un equipo internacional de investigadores ha encontrado evidencia que muestra que los mamíferos hembras además de los humanos también viven más que los machos.

En su artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, el grupo describe cómo compilaron y analizaron datos demográficos de un gran número de poblaciones de animales y lo que encontraron.

Los científicos han sabido durante muchos años que en los humanos, las mujeres tienden a vivir más que los hombres. La razón aún está en debate. Algunos sugieren que es porque las mujeres tienen dos copias del mismo cromosoma; otros creen que es porque los hombres viven vidas más riesgosas; otros aún argumentan que se debe a enfermedades asociadas con la edad. Cualquiera sea la razón, investigaciones anteriores han demostrado que con los humanos, hay una brecha de 7.8 por ciento en la longevidad.

En este nuevo esfuerzo, los investigadores han encontrado evidencia que indica que lo mismo es cierto para la mayoría de los otros mamíferos.

Para comprender mejor las tasas de longevidad de los mamíferos en general, los investigadores recolectaron y analizaron datos demográficos de 101 especies que cubren 134 poblaciones. También estudiaron por separado la longevidad en las poblaciones de gorilas y orcas para aprender más sobre por qué existen diferencias de género en los mamíferos.

Al observar sus resultados, los investigadores encontraron que las hembras sobrevivieron a los machos en el 60 por ciento de las especies que estudiaron. También descubrieron que los mamíferos hembras viven en promedio 18.6 por ciento más que los machos, una brecha más del doble que la de los humanos. Los investigadores también encontraron que a medida que la población envejece, cuanto mayor es la brecha en la longevidad, un hallazgo también cierto para los humanos. Investigaciones anteriores han demostrado que nueve de cada 10 supercentenarios son mujeres, por ejemplo.

Los investigadores señalan que se han realizado muchos estudios sobre la longevidad en mamíferos. Pero la mayoría se centró en una sola especie o un grupo de especies relacionadas. Afirman que el suyo es el estudio de mayor alcance de su tipo hasta la fecha debido a la gran cantidad de especies que se incluyeron.

También señalan que descubrieron que cuanto más tiempo se estudia una especie de mamífero, más precisas son las estimaciones de su longevidad. Y los grupos que se han estudiado durante más tiempo muestran algunas de las mayores brechas en la longevidad, algunas de hasta el 20 por ciento.