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Las personas que viven en el sureste pueden esperar un fuerte sonido de canto causado por la membrana vibrante del abdomen de los insectos en lo que los entomólogos comparan con un “campo de radios de automóviles fuera de tono”.

La escala de los eventos de emergencia es “asombrosa”, según Virginia Tech. Los expertos señalan que las personas que viven en Virginia, West Virginia y en partes de Carolina del Norte ahora verán su eclosión en la primera parte del verano, ya que se estima que 1.5 millones de insectos por acre de tierra emergen del suelo, informa BBC. Este “fenómeno natural único” no se ha producido en la región desde 2003.

“Las comunidades y granjas con un gran número de cigarras emergentes a la vez pueden tener un problema de ruido sustancial”, dijo Eric Day, entomólogo de Extensión Cooperativa de Virginia en el Departamento de Entomología de Virginia Tech en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida. “Con suerte, cualquier molestia por la perturbación se ve atenuada por lo poco frecuente y sorprendente que es este evento”.

Se produce después de que aproximadamente mil millones de cigarras se apoderaron de partes del noreste de los EE. UU. En 2016, informó EcoWatch en ese momento. El grupo de insectos está compuesto por aproximadamente 15 “crías”, con Brood IX emergiendo este año después de una emergencia Brood V hace cuatro años.

Las cigarras son algunos de los insectos más longevos del mundo, sin embargo, pasan la mayor parte de sus vidas bajo tierra como parte de su etapa de ninfa, alimentándose de raíces durante períodos que duran entre 13 y 17 años antes de emerger del suelo a través de tubos de lodo conocidos como “chozas de cigarras”.

Durante tales eventos, los insectos del tamaño de un dedo se arrastran para mudarse en adultos alados y pareja. El momento específico detrás de este ciclo de vida único sigue siendo en gran parte un misterio, aunque algunos expertos especulan que podría haber evolucionado como un método para evitar la sincronización con los ciclos de depredadores, según ABC News. Como tal, el New York Times señala que la mejor defensa de las cigarras son sus increíbles números que emergen en sincronía.

Después de salir a la superficie, los insectos viven fuera del suelo durante aproximadamente un mes y, aunque no son dañinos para los humanos, y en realidad pueden servir como una fuente importante de alimento para los animales, pueden causar estragos en cultivos importantes, enredaderas y árboles jóvenes, según a una hoja informativa proporcionada por Virginia Cooperative Extension.

“Las cigarras pueden ocurrir en cantidades abrumadoras y los productores en áreas de actividad previstas deben estar atentos”, dijo Doug Pfeiffer, profesor y especialista en extensión en el Departamento de Entomología.

La dramática línea de tiempo es de corta duración. La puesta de huevos de la cigarra se lleva a cabo en el transcurso de aproximadamente cuatro a seis semanas antes de que la generación muera. Los entomólogos de Virginia Tech sugieren que los productores de árboles esperen un año o dos antes de los eventos de emergencia importantes antes de plantar nuevos árboles, ya que las opciones de tratamiento existentes, como redes o aerosoles, no tienen un gran efecto en los insectos.

Las personas que viven en el sureste pueden esperar un fuerte sonido de canto causado por la membrana vibrante del abdomen de los insectos en lo que los entomólogos comparan con un “campo de radios de automóviles fuera de tono”. Otros pueden ver las pieles fundidas en los árboles como grandes enjambres de cigarras mientras se congregan.

“Este insecto es realmente fascinante, y si no tienes árboles frutales o vides para proteger, puedes disfrutar de este fenómeno mientras dure”, dijo Pfeiffer.