Los investigadores de JEA encuentran niveles de coronavirus 10,000 veces más altos con un nuevo método de muestreo de sólidos.

Durante meses, los investigadores de JEA se han estado preguntando por qué las aguas residuales de la ciudad de Jacksonville no mostraban casi ningún rastro del nuevo coronavirus, a pesar de la alta tasa de infecciones por COVID-19 en la ciudad.

Los últimos resultados de un nuevo método de prueba revelan niveles de virus hasta 10,000 veces más altos que las muestras anteriores, lo que coloca las aguas residuales de Jacksonville a la vanguardia de la investigación científica.

“Pudimos resolver el misterio”, dijo el ingeniero consultor de JEA Ryan Popko. “Este fue un hallazgo realmente emocionante y puede cambiar la forma en que terminan tomando muestras en el futuro”.

También detendrá por completo el el programa de pruebas de JEA, mientras la investigación se pone al día.

Durante los primeros meses, los resultados mostraron niveles apenas detectables del virus: solo cuatro de las 36 muestras tenían incluso una pequeña presencia. Los funcionarios de la JEA se preguntaron si la culpa era del tamaño del sistema de alcantarillado de la ciudad. Intentaron muestrear “aguas arriba” más cerca de la fuente (es decir, los hogares del cliente), sin éxito.

“Analizaron la muestra de manera un poco diferente, donde apuntaron a los sólidos que estaban en la muestra en lugar de solo al líquido”, dijo Popko. “En comparación con los niveles que habíamos detectado anteriormente, esto es del orden de 1000 o 10,000 veces más alto”.

“La caca no miente”, explicó el Dr. Ian Pepper (sí, el Dr. Pepper), un microbiólogo ambiental que dirige el laboratorio de investigación de aguas residuales en la Universidad de Arizona, y está a la vanguardia nacional de las pruebas de aguas residuales para el coronavirus.

“Este es en realidad un hallazgo emocionante porque realmente procesar la muestra [de sólidos] de esta manera es más rápido que de la otra manera”, dijo Pepper. “Por tanto, se necesita menos tiempo para las pruebas”.

Pepper aún no sabe por qué las muestras líquidas de JEA no arrojaron resultados. “Todo lo que puedo decirles es que hemos analizado de 300 a 320 muestras de aguas residuales de plantas de tratamiento de aguas residuales de todo el país y no hemos encontrado ese problema. Así que sigue siendo un misterio “.

Pepper dijo que el mundo de la ciencia de las aguas residuales se ha convertido en un área de investigación cada vez más dinámica y estimada, particularmente durante la pandemia.

Publicado por. newsbreak.com