Southwest y American endurecerán sus reglas sobre las máscaras faciales al poner fin a las excepciones por razones médicas.

Publicado por: TEGNA, DAVID KOENIG escritor de AP Airlines

DALLAS: Delta Air Lines proporcionará pruebas de coronavirus en el hogar para algunos empleados, mientras que Southwest y American endurecerán sus reglas sobre las máscaras faciales al poner fin a las excepciones por razones médicas.

“Simplemente estamos viendo demasiadas excepciones a la política (enmascarada), ha puesto a nuestras tripulaciones de vuelo en una situación realmente difícil y también ha hecho que nuestros clientes estén bastante incómodos”, dijo el jueves el presidente de Southwest Airlines, Tom Nealon.

Esos movimientos se producen cuando las aerolíneas intentan tranquilizar a los pasajeros y sus propios empleados sobre la seguridad durante una pandemia que ha hecho que muchas personas tengan miedo de volar.

Delta dijo que ampliará las pruebas de coronavirus en sus aeropuertos centrales y proporcionará pruebas en el hogar para los empleados en Florida y Texas, estados que han visto un aumento de infecciones y muertes por virus en las últimas semanas. Los agentes de reservas que no trabajan en los centros también recibirán pruebas en el hogar, dijo la aerolínea.

Delta ha estado probando a los empleados en su sede de Atlanta y en los llamados aeropuertos centrales y espera haber evaluado a todos los empleados de los EE. UU. En las próximas cuatro semanas.

Esta semana, Delta comenzó a exigir a los pasajeros que reclamaban una excepción médica a la regla de la máscara facial que se sometieran a un nuevo examen: una llamada telefónica con un miembro del personal del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh.

Southwest y American Airlines irán más allá la próxima semana al prohibir a los pasajeros que afirman que una afección médica les impide usar una máscara. Las aerolíneas dijeron que solo los niños menores de 2 años estarán exentos del requisito.

“Los clientes y los miembros del equipo han dejado claro que se sienten más seguros cuando todos se cubren la cara”, dijo Alison Taylor, directora de atención al cliente de American.

United anunció actualizaciones similares el miércoles, diciendo que solo los niños menores de 2 años estarían exentos de la regla de la máscara. Pero dijo que si un pasajero cree que justifica una exención, primero debe comunicarse con United o hablar con un agente de servicio al cliente en el aeropuerto.

Una vez a bordo, se espera que los pasajeros sigan la política.

“A los clientes que se niegan a cumplir con la política a bordo se les puede negar el viaje y se les puede prohibir volar con United al menos mientras exista el requisito de máscara”, dijo United.

Las aerolíneas dicen que los pasajeros aún podrán quitarse la máscara para comer o beber. Southwest dijo que espera que los pasajeros se cubran la cara lo antes posible.

Las principales aerolíneas estadounidenses han extendido sus reglas de máscara facial a los mostradores de boletos, reclamo de equipaje y otras áreas dentro de los aeropuertos, y amenazan con prohibir a los infractores de futuros vuelos. Ed Bastian, CEO de Delta, dijo que su compañía ha tomado medidas contra más de 100 pasajeros.