Lieutenant General Jeffrey Buchanan (center) discusses needs at a relief distribution center in Maricao.

Por Leyla Santiago y Rachel Clarke, CNN

(CNN) – El general de tres estrellas se está yendo de Puerto Rico, terminando su misión de proporcionar alivio de la devastación del huracán María.

Las tropas también se están retirando, junto con helicópteros que transportaron suministros y equipos a las comunidades aisladas por derrumbes y carreteras rotas.

Sin embargo, las estadísticas del gobierno dicen que aún no se ha encendido la electricidad en más de la mitad de los hogares y las empresas, y que el agua no ha regresado en más de 1 de cada 10.

El teniente general Jeffrey Buchanan reconoce que Puerto Rico está lejos de volver a la normalidad, pero siete semanas después del golpe del huracán, insiste en que es el momento adecuado para pasar el mando.

“Creo que estamos en el lugar correcto para la transición”, le dice a CNN el último día de su despliegue.

Buchanan observa los signos visibles de la diferencia desde que llegó a Puerto Rico una semana después de que María devastara la isla. Debajo de su helicóptero, los brotes verdes de la naturaleza están regresando después de que el huracán arrancó las hojas de los árboles y provocó deslaves que convirtieron esta verde isla en marrón.

Pero mientras que la capital de San Juan y algunas otras ciudades ahora tienen servicios de energía, agua y comunidad de trabajo, muchas no lo tienen, y hay muchos otros problemas.

La investigación de CNN este mes descubrió comunidades enteras sin electricidad, y hay problemas contractuales y técnicos en curso con la restauración de energía: la semana pasada, solo un incidente en una línea de transmisión anuló la energía en San Juan y en otros lugares durante varias horas. Ni siquiera hay un número confiable de cuántas personas murieron en el huracán María y sus secuelas, y el director de gestión de emergencias de la isla renunció el viernes.

Buchanan pasa su último día volando a Maricao, enclavado en medio de montañas en el interior de Puerto Rico. Aquí todavía no hay electricidad y él toma notas de los funcionarios de que se necesitan tres bombas de agua y tres generadores más.

Buchanan reconoce la situación difícil. “Esta área va a estar fuera por un tiempo de electricidad”, dice en Maricao. Pero él está de acuerdo con sus órdenes de irse.

No es solo Buchanan saliendo. Poco después de la tormenta había 72 helicópteros volando en misiones de ayuda. Ahora ha bajado a 38, y para el final de la semana habrá 14. Eso tiene sentido, dice Buchanan, porque la mayoría de los caminos están ahora abiertos y las misiones aéreas no son necesarias.

Cientos de hombres y mujeres se irán con Buchanan. Pero él señala que 2,500 reservistas del ejército están en servicio activo y alrededor de 5,000 miembros de la Guardia Nacional, de Puerto Rico y de otros lugares, también están trabajando en la isla, ya que la misión de recuperación continúa bajo el liderazgo a largo plazo de FEMA.

Buchanan se siente aliviado de que la temporada de huracanes en el Atlántico casi haya terminado. Pero luego está el próximo año. “Una preocupación que tengo es la capacidad de recuperación para la próxima emergencia”, dice. “Las cosas no van a volver a la normalidad para la próxima temporada de huracanes”.

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