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WASHINGTON – El Pentágono confirmó el jueves por la noche que Estados Unidos mató al poderoso líder militar iraní, mayor general Qasem Soleimani, en el aeropuerto internacional de Bagdad en un ataque aéreo.

El Departamento de Defensa dijo que realizó el ataque bajo la dirección del presidente Donald Trump como una “acción defensiva” contra Soleimani, quien dijo que planeaba nuevos ataques contra diplomáticos y miembros del servicio estadounidenses.

Qasem Soleimani fue una de las figuras más poderosas del régimen. El hombre de 62 años se convirtió en jefe de la Fuerza Quds a fines de la década de 1990.
La Fuerza Quds es una parte de élite del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán, que Trump designó una organización terrorista extranjera en abril.
Esta fue la primera vez que Estados Unidos designó el brazo de otro gobierno como organización terrorista.

El Departamento de Estado culpó a las fuerzas iraníes por “la muerte de al menos 603 miembros del servicio estadounidense en Irak desde 2003” y que “esto representa el 17% de todas las muertes de personal estadounidense en Irak de 2003 a 2011”.

De acuerdo con Associated Press:

Los miembros de la Fuerza Quds se han desplegado en la larga guerra de Siria para apoyar al presidente Bashar Assad, así como en Irak a raíz de la invasión estadounidense de 2003 que derrocó al dictador Saddam Hussein, un enemigo de Teherán desde hace mucho tiempo.
Soleimani saltó a la fama al aconsejar a las fuerzas que luchan contra el grupo del Estado Islámico en Irak y Siria en nombre del asediado Assad.
Las autoridades estadounidenses dicen que la Guardia bajo Soleimani enseñó a los militantes iraquíes cómo fabricar y usar bombas especialmente mortales en la carretera contra las tropas estadounidenses después de la invasión de Irak. Irán lo ha negado. El propio Soleimani sigue siendo popular entre muchos iraníes, que lo ven como un héroe desinteresado que lucha contra los enemigos de Irán en el extranjero.

El primer tweet de Trump después del ataque fue una imagen de la bandera estadounidense. Él fijó el tweet en la parte superior de su perfil.

En una declaración publicada por los medios estatales iraníes, el líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Khamenei, dijo que la “gente más cruel de la tierra” asesinó al comandante “honorable” que “valientemente luchó durante años contra los males y los bandidos del mundo”.