La cadena de 43 años, donde los niños disfrutaban comer pizza, jugar videojuegos y escuchar a la mascota ratón cantando, se declara en bancarrota.

“El proceso del Capítulo 11 nos permitirá fortalecer nuestra estructura financiera a medida que nos recuperemos de lo que sin duda ha sido el evento más desafiante en la historia de nuestra compañía”, dijo el CEO David McKillips en una declaración preparada.

La compañía con sede en Irving, Texas, continuará reabriendo ubicaciones y ofreciendo servicios de transporte mientras negocia con los tenedores de deuda y arrendamiento.

CEC y sus franquiciados operan 734 restaurantes en 47 estados y 16 países.

Chuck E. Cheese comenzó en 1977, cuando el cofundador de Atari, Nolan Bushnell, inauguró el Teatro Pizza Time de Chuck E. Cheese en San José, California. El restaurante presentaba un elenco de personajes animatrónicos liderados por Chuck E. Cheese, una rata valiente con un bombín que luego fue renombrado como un ratón. “Donde un niño puede ser un niño”, prometió la cadena en su etiqueta.

La industria de los restaurantes ha sido devastada por la pandemia. En el punto más bajo de la pandemia, a mediados de abril, las transacciones en los restaurantes de comidas familiares de EE. UU. Se desplomaron más del 80%, según The NPD Group, una firma de consultoría y datos.