CIUDAD DE PANAMÁ (AP) – Siete personas fueron asesinadas en un extraño ritual religioso en una comunidad selvática en Panamá, en el cual los residentes indígenas fueron detenidos por unos 10 predicadores laicos y torturados, golpeados, quemados y pirateados con machetes para hacerlos “arrepentirse de su pecados ”. La policía liberó a 14 miembros del grupo indígena Ngabé Buglé que habían sido atados y golpeados con garrotes de madera y Biblias.

El jueves, el fiscal local Rafael Baloyes describió el martes la escalofriante escena que encontraron los investigadores cuando atravesaron las colinas cubiertas de jungla hacia la remota comunidad indígena Ngabé Buglé, cerca de la costa del Caribe.

Alertados por tres aldeanos que escaparon y se dirigieron a un hospital local para recibir tratamiento antes, la policía estaba preparada para algo malo, pero todavía estaban sorprendidos por lo que encontraron en una “iglesia” improvisada en un rancho, donde una secta religiosa poco conocida conocido como “La Nueva Luz de Dios” estaba funcionando.
“Estaban realizando un ritual dentro de la estructura. En ese ritual, había personas detenidas contra su voluntad, maltratadas ”, dijo Baloyes.

“Todos estos ritos tenían como objetivo matarlos, si no se arrepintieron de sus pecados”, dijo. “Había una persona desnuda, una mujer” dentro del edificio, donde los investigadores encontraron machetes, cuchillos y una cabra sacrificada ritualmente.

Los ritos habían estado ocurriendo desde el sábado y ya habían resultado en muertes.
Aproximadamente a una milla (2 kilómetros) del edificio de la iglesia, las autoridades encontraron una tumba recién excavada con los cadáveres de seis niños y un adulto. Entre los muertos había cinco niños de tan solo un año, su madre embarazada y una vecina de 17 años.

“Buscaron a esta familia para celebrar un ritual y los masacraron, los maltrataron, mataron prácticamente a toda la familia”, dijo Baloyes, y agregó que uno de los sospechosos del asesinato es el abuelo de los niños que fueron asesinados.

Aparentemente, la secta es relativamente nueva en el área, y solo ha estado operando localmente durante aproximadamente tres meses.
Pero las cosas llegaron a un punto crítico el sábado, cuando uno de los miembros de la iglesia tuvo una visión.

“Uno de ellos dijo que Dios les había dado un mensaje”, dijo Baloyes. Ese mensaje aparentemente se redujo a hacer que todos se arrepientan o mueran.
Los Ngabé Buglé son el grupo indígena más grande de Panamá y sufren altas tasas de pobreza y analfabetismo.

No estaba claro qué creencia o afiliaciones tiene la iglesia “La Nueva Luz de Dios”. Una iglesia evangélica bien establecida conocida como Luz del Mundo dijo en un comunicado de prensa que no tenía vínculos con el caso.