SYDNEY – Tres miembros de la tripulación estadounidenses murieron el jueves cuando un camión cisterna aéreo Hércules C-130 se estrelló mientras luchaba contra incendios forestales en el sureste de Australia, dijeron las autoridades.

La primera ministra de Nueva Gales del Sur, Gladys Berejiklian, confirmó las muertes por accidentes en la región nevada del estado de Monaro, que se produjo cuando Australia enfrenta una temporada de incendios sin precedentes que ha dejado una gran franja de destrucción.

Coulson Aviation en el estado estadounidense de Oregón dijo en un comunicado que uno de sus grandes camiones cisterna de Lockheed se perdió después de que salió de Richmond en Nueva Gales del Sur con un retardador para una misión de bombardeo. Dijo que el accidente fue “extenso” pero tenía pocos otros detalles.

“Lo único que tengo de los informes de campo es que el avión se cayó, se estrelló y hubo una gran bola de fuego asociada con ese accidente”, dijo el Comisionado del Servicio de Bomberos Rurales, Shane Fitzsimmons.

La tragedia lleva el número de muertos por las llamas a al menos 31 desde septiembre. Los incendios también han destruido más de 2,600 casas y arrasaron más de 10.4 millones de hectáreas (25.7 millones de acres), un área más grande que el estado estadounidense de Indiana.